Det är i mitten av mars och människor har samlats på den frysta Torneälven i Jukkasjärvi. Bakom oss ligger världsberömda ICEHOTEL. Men våra ögon är fixerade på traktorerna som håller på att lyfta upp jätteisblock ur älven. Vi står och tittar på nästa års hotell som väntar på att få bli utsnidad ur den kristallklara isen. Det är skördetid, isskörd det vill säga.

Varje vinter lånar ICEHOTEL flera hundra ton is från Torneälv bara för att lämna tillbaka det sen när våren kommer. Och det är lite omständigt, att dra upp ungefär 5,000 ton naturlig is från en älv. Man kanske kan undra varför inte vanligt kranvatten duger? Men det är här, i isen, som ICEHOTELs skönhet ligger.

I precis den här delen av älven rinner vattnet i perfekt hastighet. Inte för snabbt så att strömmen rör upp sediment från botten, men nog snabbt för att syrehalten ska vara ultimat (till skillnad från syrefattigt kranvatten som blir mjölkvitt vid frysning), och samtidigt sakta nog för att isen ska hinna bli lagom tjock. Resultatet blir ren, kristallklar is. Och tack vare älvens ursprungskälla 200 km norr om polcirkeln är isen också fri från föroreningar och utgör utmärkt dricksvatten.

Det finns faktiskt en rolig historia om precis det.

– Vi skulle vara med på ett event i USA där vi skulle skulptera isblock från Torne älv, men isen fastnade i tullen. De utförde massor av tester för att säkerställa att isen inte innehöll några gifter eller något sådant, säger Arne Bergh, konstnärlig ledare på ICEHOTEL. Testerna kom tillbaka med svaret: Renare än vatten.

Isskörden lockar till sig en publik varje vår.
2 ton is lyfter man endast med specialdesignade maskiner.
Gör inte detta hemma.
Kristallklar is.
Isen används även till isglas och till isbaren i Stockholm.

Isskörden

Så fort älven fryser märker man ut den del som ska skördas. Hela vintern hålls detta isfält fritt från snö så att isen ska få växa. I november börjar ICEHOTELs produktions team mäta isen. När den är 10 cm är den tjock nog att hålla för en skoter, och i mitten av december en traktor.

– Vi skördar is från mitten av mars fram tills i mitten av april. Vid den tiden är isen ungefär 80 cm tjock, förklarar Alf Kero, produktionsledare.

De använder traktorer och specialgjorda verktyg för att såga ut och lyfta upp de tunga isblocken från älven. Under isen strömmar den vilda älven. Traktorerna får inte vara för tunga och förarna måste veta precis vad de gör så att de inte hamnar i det kalla vattnet. Varje block vägen ungefär 2 ton.

– Om det blir varmare ute smälter isen och om det är kallare än 20 minus kan isen spricka, säger Alf Kero. Den optimala temperaturen är mellan noll och minus 10°C, helst lite molnigt eftersom solen kan vara ganska skoningslös mot isen. Därför vill vi att den lagras så fort som möjligt.

Isen lagras i -5°C fram till den kommande hösten och kommer användas i nästa säsongs version av ICEHOTEL. På sommaren kan du besöka isfabriken i Jukkasjärvi där älven väntar på att få bli omvandlad till konst och arkitektur. Det är en häftig upplevelse att kliva in i en gigantisk lagerhall fylld med isblock från golv till tak. Att veta att utanför är det varmt och soligt och nu ser du plötsligt din egen andedräkt bli till ånga.

När du hälsar på under sommaren så gå ner till älvkanten och kika. Under två minuter så har hela ICEHOTEL passerat framför dina ögon i form av en fritt forsande älv.

#icehotelsweden på Instagram
Läs också
  • ICEHOTEL, en ikon av is

    ICEHOTEL har återuppstått i en ny skepnad varje vinter i över 26 år och det kommer ständigt mer. Men låt oss först vandra ner för minnenas allé och ta reda på hur det hela egentligen började.

    Redaktör
  • Ett unikt bröllop – för dig och dig och dig

    Bröllop. De kan vara storslagna, intima, tråkiga och alldeles, alldeles underbara. Inget bröllop är det andra likt, precis som ingen människa är den andra lik. Några gillar barfotabröllop på stranden medan andra föredrar att gifta sig i en kyrka gjord av snö och is – 200 kilometer norr om Polcirkeln i Swedish Lapland.

    Maria Sirviö
  • Treehotel, det perfekta gömstället

    Treehotel öppnar ett till rum och börjar servera lokalt producerad gourmetmat uppe i trädtopparna. Ändå känns det som att få komma hem och njuta av hemlagad mat efter att ha varit ute och lekt i en trädkoja, det här är barndomsfantasin vi alla drömt om.

    Georgia Makitalo