2008 flyttade fotografen Chad Blakley och hans fru till Abisko nationalpark för att jobba under sommarsäsongen, men föll snabbt för det makalösa landskapet och de varma människorna i norra Sverige. Idag driver de tillsammans ett av Swedish Lapland’s populäraste aktivitetsföretag.

”Mitt intresse för fotografi började i tidig ålder. När jag var tonåring jobbade jag för den lokala tidningen i en liten stad utanför New Orleans, Louisiana. Under mina collegeår startade jag en liten firma och fotograferade bröllop och studenter inför examen. Även om jag verkligen gillade den tekniska aspekten av fotografering blev jag snabbt trött på att fota samma saker. Jag la kameran på hyllan och tänkte att mina dagar bakom objektivet var över”, berättar Chad Blakley.

”Nästan tio år senare efter att ha tappat intresset för fotografering hände något otroligt, jag gifte mig med en vacker svenska. Jag sa upp mig från ett välbetalt jobb i USA och flyttade till en liten stad långt upp i Sverige, Abisko,” kommer Chad ihåg.

Chad och Linnea Blakley.

Deras plan var att bo i Abisko en säsong och sen åka vidare. Under den här tiden var Abisko fortfarande en ganska oupptäckt stad som var väldigt aktiv under sommaren men relativ lugn under vintern. Eftersom att Chad inte kunde ett ord svenska var det enda jobb han kunde få i städet på STFs Fjällstation i Abisko.

”Jag var jätteglad för den möjligheten, jag spenderade mina dagar med att städa och på eftermiddagarna när jag var ledig kunde jag utforska omgivningen i nationalparken. En kärlek till platsen växte fram eftersom jag upptäckte all skönhet som fanns i området. Även en vilja att få uppleva den under vintern växte fram”, säger Chad.

Efter att ha rest runt under hösten återvände de till Abisko lagom till vintern. Chad såg fram emot hans jobb som innebar att han fick åka skidor hela dagarna och få kolla på den kristallklara himlen ovanför Abisko på kvällarna.

”En kväll efter jobbet när jag på väg hem upptäckte jag ett underligt grönt sken på himlen. Vid den här tiden hade Abisko inte hunnit bli känt som ett norrskensparadis så jag visste inte direkt vad det var jag såg. Efter några minuter förändrades det gröna skenet till ett starkt norrsken som fyllde hela himlen och jag insåg att jag höll på att bevittna mitt första Aurora Borealis!”

Norrskensfotografering är väldigt populärt bland utländska besökare.

Lär dig fota norrsken
Chad och Linnea Blakley driver företaget Lights over Lapland som erbjuder norrskensfotoupplevelser, kurser i landskapsfotografering och vinteraktiviteter såsom skoter, hundspann, m.m.. Mer information hittar du på lightsoverlapland.com.

Han insåg att någonting inuti honom hade förändrats från och med det ögonblicket. Han blev direkt beroende av norrskenet och kände sig tvungen att lära sig fotografera fenomenet för att kunna få dela det med resten av världen.

”Den kvällen när jag låg i sängen var mina tankar så upptagna av det jag upplevt att jag inte kunde sova. Det fanns ingen tvekan om att jag behövde se mer av detta fantastiska under. Jag var så sugen på att fånga skenet med en kamera, men jag stod inför ett stort dilemma. Jag hade ingen digitalkamera eller någon lön att köpa en för.”

Han bestämde sig för att ta ett andra jobb för få ihop till en liten kamera som tillät honom att fotografera skenet. En familjevän kom till räddning genom att erbjuda honom jobb på ett senapsföretag.

”Jag jobbade ungefär två veckor med att fylla senapsburkar för tjäna ihop till den billigaste Nikon DSLR som fanns på den tiden. Och resten är historia”, avslutar Chad.

Sen den där kalla mörka natten har Chad spenderat tusentals timmar utomhus fotograferande den stjärn- och norrskensfyllda himlen ovanför Abisko nationalpark.

#lightsoverlapland på Instagram
Läs också