Allt handlar om svängen. Inga hopp, inga volter, inga rails. Helt enkelt om den vackra konsten att svänga på en snowboard. Men förutom det är Riks Banked Slalom mest en fantastisk happening i maj.

Riks Banked Slalom öppnade 2012. Det började som ett upptåg likt det legendariska Banked Slalom i Mount Baker och har vuxit till en av vinterns härligaste avslutningsfester ovan polcirkeln. Att Riksgränsen i Swedish Lapland är legendarisk snowboardterräng är bekant. Hit har världens bästa åkare alltid rest för att avsluta säsongen.

Riksgränsens tävling King of the Hill gav rejält eko i världen när Ingemar Backman drog av en åtta meter hög backside air och hamnade på snowboardvärldens alla tidningsomslag för snart 30 år sedan. Hoppet gav inte bara kultstatus och proffskarriär till Ingemar, även fotografer och filmare som Calle Eriksson och Pierre Wikberg med flera, som var där och fångade hoppet, gjorde sig en karriär. Men Riksgränsens starkaste feature har alltid varit hela berget. Inte ett enskilt hopp eller en bana, utan en terräng helt perfekt för snowboard. Det här förstod dåvarande marknadschefen på hotellet, Robert Gustavsson. I tider när många skidorter faktiskt diskuterade om snowboardåkare skulle förbjudas eller inte från deras anläggningar hade alla stora snowboardstjärnor på den tiden en stående inbjudan till Riksgränsen. Och de kom, liksom deras fans. Att hänga med Terje Håkonsen, Ingemar Backman eller Craig Kelly i Gränsen, räknades i princip som att hänga med Stenmark och Thöni på sin tid. Den amerikanske snowboardikonen Craig Kelly satte, på sätt och vis, platsen på kartan för en hel generation snowboardåkare. Och sedan kom alla andra.

Riks Banked Slalom

Det var redaktören Anders Neuman på Transition Magazine som kom på idéen med Riks Banked Slalom. Sedan tidigare fanns ju formen, som sagt, på flera andra platser i världen. Och den mest kända Banked Slalom-tävlingen är den i Mount Baker, USA. Den kallas också för Legendary Banked Slalom och har pågått sedan 1985. Tävlingen skapades bland annat av brädbyggaren Tom Sims, som förutom att göra sina egna brädor också vann det första eventet. I Legendary Banked Slalom har åkare som Craig Kelly, Terje Håkonsen, Shaun Palmer, Maëlle Ricker, Xavier de la Rue, Victoria Jealouse och många fler varit med och vunnit. Att kunna svänga har alltid varit en viktig del i snowboardåkningen. Helt enkelt att kunna ta sig nerför berget. Men ibland har det hamnat i skuggan av hopp och tricks och rails.
– När vi drog igång Riks Banked Slalom var vi 60 som startade. Nu är vi flera hundra, säger Anders Neuman när vi pratas vid.
– Numera har vi ju också åkare från flera länder. Och åldersspannet går från typ nioåringar till pensionärer. Dessutom, av 300 startande så var 120 tjejer. Det är faktiskt jäkligt coolt.
– De första snowboardåkarna börjar numera att vara mor- och farföräldrar, säger Neuman och ler. Och de vill ju att både ungar och barnbarn ska älska åkningen på samma sätt som de en gång gjorde.

Tävlingen Riks Banked Slalom blev alltså en omedelbar succé när den drog igång. Från 60 anmälda första året är man numera uppe i närmare 300 deltagare. En sak som är viktigt att ha med i sammanhanget är just att det här är en fest. Morfar och mormor tar med barnbarnen, far och son, mor och dotter, partners och vänner, allt för att så många som möjligt ska få uppleva viben av riktigt bra åkning. Och folk kommer. Terje Håkonsen var här igen på senare år och Ingemar Backman hade stängt ner den egna liften i Svanstein för att dra till fjällen. Precis som så många andra.
– Ja, men det är inte så underligt, fyller filmaren Pierre Wikberg i med, det är ju det bästa snowboardeventet i hela norra Europa.

Norrmannen Terje Håkonsen har vunnit i Mount Baker flera gånger och Riks Banked har han nu tre raka segrar på. Terje är nog den störste snowboardåkaren genom alla tider, även om ett sådant påstående förstås går att diskutera i all evighet. Men det ingen kan ta ifrån Terje är hans starka drift för att vara bäst. Att tävla och vinna. Dessutom har han en sjuk känsla för snö. Att åka och svänga och bara vara på snö. För några år sedan, vid Riks Banked i maj 2017, så stod han på startlinjen med ett par nya goggles att testa. Han hade precis fått dem och han hade glömt ta bort skyddsfilmen på glaset. Normala människor skulle ha jobbigt med att åka utför när de har svårt att se ut ur goggleglasen. Terje han vann. Terje Håkonsens känsla för snö är oslagbar. Han säger:
– Jag åker nog upp till Riksgränsen för att det är just Riks. Tävlingen är förstås kul, jag gillar ju att tävla, men Riks är ännu roligare för mig.
– Det är lätt att flyga upp från Oslo, det är en massa bra terräng, slushy snö och en hel massa med gamla bekanta.

Lär dig mer
Riks Banked Slalom är Sveriges största snowboardtävling och den stora avslutningfesten för säsongen i Riksgränsen. Läs mer på riksbankedslalom.com.

Perfekt säsongsavslutning

Riks Banked Slalom, precis som allt annat som har med Riksgränsen att göra, handlar också om väder. Det här det man skulle kunna kalla den yttersta gränsen, the outer limits, det som först och mest påverkas av naturkrafterna. Precis som man säger om Island, att där inte finns något väder utan bara exempel på väder, så är det med Riksgränsen. Ena stunden snöstorm och ett hårt arbete för gänget som ska göra banorna, men party för alla andra. Andra stunden bryter solen fram och bakar bergssidan i värmande strålar. Partyt fortsätter utomhus.
– Det är ändå lite kul att det finns lite ”tävlings-vibe” i fältet, för det är ju också en tävling, men samtidigt så ser man ju på unga och gamla att det mest är ett party, säger Anders Neuman.
– Det är ett perfekt sätt att avsluta säsongen, tillsammans med alla andra, familj, kompisar, nya och gamla stjärnor.
– Att ett par hundra snowboardåkare drar iväg på Norgesvängen tillsammans är mäktigt.

Och det enda du egentligen behöver göra är att älska dina egna svängar och våga ta ut dem. Det är det alla andra är där för.

#riksbankedslalom på Instagram
Läs också
  • 55
    Platser

    Att leva i en dröm

    På nordsamiska betyder niekhu dröm. I Riksgränsen har två vänner precis byggt ett hotell som heter Niehku. Här är fyra orsaker till varför du ska välja att leva drömmen en stund.

    Håkan Stenlund
  • Red Bull Nordenskiöldsloppet

    220 km på skidor genom Swedish Laplands vackra vinterlandskap. Red Bull Nordenskiöldsloppet är världens längsta skidlopp och har en historia som sträcker sig tillbaka så långt tillbaka som till 1884.

    Iréne Lundström
  • Bästsäljaren

    Fotografen Mattias Fredriksson började som städare på hotell Riksgränsen. Sen plockade han upp en kamera. Idag är han världens mest publicerade skidfotograf med en kärlekshistoria till det gamla fjällhotellet.

    Håkan Stenlund