Sorsele är delad i två delar, Holmen och Backen. Den ena delen passerar man på vägen norrut eller söderut, längst den Europaväg som går genom hela Sveriges inland. Ibland hör man Sorsele beskrivas som just ”platsen där E45 svänger”. Och det stämmer förvisso. Sorsele är platsen där E45 svänger.

Men faktum är att man borde svänga en gång till. Eller, förstås, ta en promenad från Inlandsbanans mysiga station. Då åker man ner på Holmen, som likt namnet antyder utgörs av en ö mitt i Vindelälven. Det är på Holmen som det charmiga Sorsele finns. Det gemytliga hembygdsområdet, med sommarcafé och röda timmerväggar. Som den lilla affärsgatan där man kan hitta lokalproducerad, ekologisk hudvård och lika lokalproducerad utrustning för utematlagningen. Som Älvkungen, den historiska turbåt som under sommarmånaderna gör uppskattade turer längst älven. Och som Holmen Bed & Breakfast, det mest gästvänliga B&B man kan tänka sig.

Det är på Holmen som det charmiga Sorsele finns.

Hit svängde nämligen britterna Janet och Dennis Thorn en gång i tiden, på jakt efter någonting annat, och det blev så att de stannade kvar. De blev ägare av ett pensionat – but pension is an old people’s home, so don’t write that, haha! – som de sedan dess har arbetat hårt med att utveckla. Hos Janet och Dennis landar många gäster på väg till Norge eller Treriksröset, i likhet med dem på väg mot någonting annat. Ett rikare liv, kanske. Lugn och ro. Omgivningar som är så vackra att man tappar andan. Lustigt nog, eller kanske precis därför, återvänder många av de gäster som kommer till Holmen B&B för att övernatta.

– Vi berättar alltid för våra gäster vad de kan göra. Om de kommer på vintern talar vi om vad de kan göra på sommaren, berättar Janet. Dit hör förstås fiske, som Sorsele och Ammarnäs är känt för, men man kan också paddla kanot, vandra omkring i omgivningarna – med utgångspunkt från Holmen finns till och med fornlämningar inom bekvämt promenadavstånd – åka på båt- och skoterturer eller ta med sig skidorna för att åka ut på spåret rakt nedanför sitt boende. Eller uppleva historiens vingslag: vid kyrkan finns den tänkartall som poeten Anders Fjellner, han som inspirerat till den samiska flaggan, brukade sitta i och skriva.

Läs också

Bästa fisket
Här, ett stenkast från Holmen, kan man njuta av både cykling och höstig skogsdoft.

Holmen Bed & Breakfast ligger på andra sidan vägen om Vindelälven, en oansenlig, rappad och solgul byggnad i två våningar. Där inne är det fräscht och ljust, och med ett grafiskt uttryck och en känsla av Swedish Lapland. Renskinn på golvet och skidor som dekoration på väggarna, till exempel. Allt känns genomtänkt. ”Contemporary” är ordet de själva använder.

Janet och Dennis är entusiastiska, varma och omedelbara. De skrattar mycket och känns, om en klyscha tillåts, väldigt äkta. Ingenting är påklistrat. De får dig verkligen att känna dig som om du är deras bästa vänner. Tidigare har de jobbat med helt andra saker än besöksnäring, berättar de, även om de båda har ägnat sig åt service på olika sätt och har en stolthet i att erbjuda hög standard. Och nu är de också kända för sin gästfrihet; de har ett nästan overkligt högt betyg från sina gäster på booking.com. Rummen är förstås fräscha, sängarna sköna att sova i, inredningen uppdaterad och frukosten generös, även om den är self served. Men värdskapet går inte att komma ifrån – den där fina känslan man har i magen efter att ha träffat det tillmötesgående paret som vill att sina gäster ska ha det så bra som möjligt. Och för Dennis är det en policy att träffa alla deras gäster i person. Ingen ska bara vara en nyckel i ett skåp. Bara en sådan sak.

…för Dennis är det en policy att träffa alla deras gäster i person. Ingen ska bara vara en nyckel i ett skåp.

När jag anländer till Holmen Bed & Breakfast håller Dennis som bäst på att lasta cyklar för transport. Och det är inte vilka cyklar som helst, det är fatbikes – cyklar med tjocka däck som tar sig fram på lösa underlag som sand och snö, nästan var som helst. Dennis berättar att det är en storartad upplevelse att cykla längst älven under vintern, när solen glimmar i iskristallerna, eller under norrskenet. Dennis nämner att han ibland cyklar till Bräskaforsen, där isen och snön bildar ett spännande landskap. Holmen Bed & Breakfast jobbar tätt ihop med en guide, Pontus Holmgård, som även han är cykelentusiast. Sommartid är han även skeppare på Älvkungen, och de historier han inte kan berätta om det omgivande kulturlandskapet är knappt värda att berätta.

Kultur- och cykelguiden Pontus Holmgård tittar förbi medan vi sitter och dricker kaffe. Janet och Dennis jobbar tätt ihop med honom.

En knapp stund senare har Dennis dragit ut mig på en fatbiketur och de tjocka däcken sjunger i asfalten. Efter några minuter är vi på en stig som slingrar sig inne i tät skog. Ibland ser vi vägen, väg 363 som går mot Ammarnäs. Men framför allt är vi här och nu, fokuserar på stigen som går upp och ner, rakt och i kurvor, och får manövrera förbi knotiga rötter och grenar med hänglavar som hänger ner över stigen och nästan sträcker sig fram för att vispa en i ansiktet. Utförslöporna känns i magen och Dennis stannar med jämna mellanrum för att jag, som ändå är rätt vältränad och stark i benen, ska hinna med. Det är en medelsvår bana, erkänner han glatt, inte till för alla. Lika glad för det är jag, som har förmånen att på en och samma gång få röra på sig ute i naturen, och njuta av doften av höstmull och granbarr.

Vi kommer fram till en benstamp, en liten och grå timmerbyggnad över en bäck från slutet av 1800-talet där det en gång maldes benmjöl till djurfoder. Här finns det gott om flodpärlmusslor, i bäcken, och en backe som Dennis brukar utmana sig själv med. Jag fegar, avstår och går uppför backen. Dennis tar sats, men lyckas inte riktigt denna gång, och lika glad är han för det.

En knapp stund senare har Dennis dragit ut mig på en fatbiketur och de tjocka däcken sjunger i asfalten. Efter några minuter är vi på en stig som slingrar sig inne i tät skog.

Lär dig mer

Dennis berättar att det går att anpassa cyklingen efter vem de tar med sig ut. Det blir lite enklare vintertid, när Vindelälven fryser och förvandlas till en transportled för renar, skotrar, skidåkare och de nytillkomna cyklisterna. Sina fatbikes hyr de dessutom ut till alla. De brinner nämligen lite extra för lokalsamhället. Och att kunna erbjuda sina gäster mervärden, som aktiviteter i närområdet eller gemensam middag.

Vi har motvind när vi cyklar hemåt, mot Holmen Bed & Breakfast, och det känns i benen när vi är framme. Jag är trött, men nöjd, och det blir skönt att lägga sig ner i ett ljust rum med utsikt mot älven. Här, där man kan känna sig som hemma för en stund.

Läs också
  • En smak av Sorsele

    Några av de bästa råvarorna finns i Sorsele. Det anser Maria som åkte till Ammarnäs för att träffa en mathantverkare och ta reda vad det som smakar så gott.

    Maria Broberg
  • 10
    Folk

    Ingrid Piltos känsla för mat

    Så långt ifrån industrimat du kan komma är den samiska mattraditionen. Här tas allt tillvara. Här har allt sin funktion och unika smak. Möt Ingrid Pilto från Ammarnäs – en fantastisk matkreatör.

    Maria Broberg
  • 35
    Natur

    Vid vägs ände börjar äventyret

    Den lilla fjällbyn Ammarnäs ligger vid vägs ände. Det antyder i varje fall vägskyltarna, de som signalerar att väg 363 som följer Vindelälven från kusten till fjällen, tar slut vid en parkering invid den stora och glittriga sjön Tjulträsket – ett av många landmärken i Ammarnäs. Men, som en del kloka bybor och Ammarnäsfantaster brukar uttrycka det: där vägen tar slut kan äventyret ta vid.

    Maria Broberg