ICEHOTEL i byn Jukkasjärvi utanför Kiruna har återuppstått i en ny skepnad varje vinter sedan 1989 och det kommer ständigt mer. Från början var det bara en tokig idé om vintern. Numera är den lika tokig året runt.

Det var Yngve Bergqvist som drev värdshuset i byn Jukkasjärvi strax utanför Kiruna. De hade en bastu där de hyrde ut handdukar och sålde pilsner till gruvbolagets influgna direktörer på konferens. Det här var i slutet på 1980-talet Yngve tänkte att det borde gå göra mer. Och i dag är ICEHOTEL en ikon bland världens resmål. En strid ström av nyfikna upptäckare finner vägen till Jukkasjärvi varje år. Och numera kan du sova på is året om.

”Gräv där du står”, var – och är – mottot för Yngve Bergqvist, entreprenör och visionär som grundade ICEHOTEL.

ICEHOTEL 29, The Living Ocean Suite. Design Jonathan Paul Green & Marnie Green. Foto: Asaf Kliger.
ICEHOTEL 30, Art Suite Feline Lair. Artists Brian Alvin McArthur & Dawn Marie Detarando. Foto: Asaf Kliger.

Hur det började

Det hela tog sin början i att de långa och kalla vintrarna fick Yngve Bergqvist att leta efter vad som fanns i Jukkasjärvi som han skulle kunna använda. Det fanns is – och en hel del utav den varan dessutom. Bergqvist inspirerades av den japanska isskulpteringstradtitionen och med hjälp av två professionella isskulptörer från Japan, som fick fungera som instruktörer, bjöd han in konstnärer att delta i en workshop i Jukkasjärvi år 1989. Detta markerade starten på en lång resa tillsammans med Torneälven.

Inspirerad av workshopen drog Bergqvist igång och den första byggnaden i is såg dagens ljus den följande vintern. En specialdesignad igloo byggdes med en speciell gjutteknik direkt på Torneälven. Den 60 kvadratmeter stora igloon var tänkt att fungera som konstgalleri och döptes till ARTic Hall. De kommande vintrarna fick ARTic Hall stor uppmärksamhet. Den användes inte bara för att visa upp konst, utan även för kyrklig verksamhet och filmvisning. Bergqvist och hans kompanjoner öppnade också en bar inuti igloon och provade till och med att sova i minusgrader. Nu hade igloon växt till att omfatta 250 kvadratmeter, byggtekniken hade förfinats åtskilligt och var nu patenterad i såväl Sverige som övriga länder.

Yngve Bergvist, grundare av ICEHOTEL. Foto: Martin Smedsén.

Sova i -5°C

Det allra första sällskapet som övernattade på ICEHOTEL var en specialstyrka från armén, tränad för överlevnad. Det internationella rymdsatellitföretaget Versatel var den första konferensgruppen som sov i -5° C på sängar bäddade med mjuka, varma renskinn. Nästa morgon vaknade de upp, överförtjusta över sin unika upplevelse och ICEHOTEL var fött. Numera är det tiotusentals gäster som delar samma ovanliga upplevelse varje vinter när de övernattar på det allra första ishotellet i världen.

Läs också

En natt i -5 °C
Foto: Andy Anderson.
Foto: Andy Anderson.

Iskyrkan

Om du skulle gå i giftastankar är iskyrkan på ICEHOTEL bokstavligt talat en av de coolaste platserna att gifta sig på. När kyrkan återvänder till älven om våren, finns bara era gemensamma minnen kvar. Det är svårt att hitta en mer unik plats för ditt bröllop.

Bröllop på ICEHOTEL. Foto: Asaf Kliger.
ICEHOTEL

ICEHOTEL ligger i Jukkasjärvi, ungefär 17 km öster om Kiruna. Kiruna når du med flyg (SAS eller Norwegian) och tåg (SJ eller Norrtåg/Tågkompaniet), bussar går från stan till Jukkasjärvi. Det går även att boka transfer via hotellet. För mer information, besök icehotel.se.

ICEHOTEL året runt

Det som från början verkade som ett knasigt konstprojekt har förnyat sig vinter efter vinter och nu också året runt. ICEHOTEL har tagit fram ett hållbart komplement till vinterns hotell: en 2100 kvadratmeter stor permanent isupplevelse med plats för såväl isbar, isutställning och sviter för övernattning – ICEHOTEL 365. Det är en stilren byggnad som kombinerar hotellets ikoniska bågdesign med traditionella metoder och modern hållbar energi. Väggar, golv och tak är täckta med is och snö och temperaturen håller fem minusgrader året om.

– För artisterna och designerna som gjort sviterna i delen som står året om blir det ju en annorlunda upplevelse. Tidigare har ju all konst levt som en utmätt tid, till våren försvinner isen, men nu skjuter en del av rummen upp vintern och kylan permanent, säger Arne Bergh, konstnärlig ledare på ICEHOTEL och fortsätter:
– Det gör ju att man kanske måste tänka lite annorlunda som konstnär. Man accepterar inte misstag så lätt eftersom de inte försvinner. Sen ler Arne.

Med hjälp av det nästan konstanta dagsljuset från midnattssolen som finns ovan polcirkeln under sommarmånaderna drivs ICEHOTEL 365 enbart på hållbar solenergi under den varma perioden. Nu kan gästerna själva välja om de vill kombinera ICEHOTEL med hundspann och norrsken under vintern, eller vandring under midnattssolen på sommaren.

Solpaneler på taket till ICEHOTEL 365 gör att temperaturen håller fem minusgrader året runt. Foto: Asaf Kliger
ICEHOTEL 365 i vinterskrud. Foto: Asaf Kliger.
Att skörda is

Isen skördas från mitten av mars till mitten av april, då är den ungefär åttio centimeter tjock. För att skörda isblocken används traktorer och specialgjorda verktyg för att såga ut och lyfta upp de ungefär två ton tunga blocken. Sedan lagras isblocken i minus fem grader till kommande vinter då den används i nästa säsongs ICEHOTEL.

Torneälven

Varje vinter lånar ICEHOTEL flera hundra ton is från Torneälv för att sedan lämna tillbaka det sen när våren kommer. Man kanske kan undra varför inte vanligt kranvatten duger? Men det är här, i isen, som ICEHOTELs skönhet ligger.

I precis den här delen av älven rinner vattnet i perfekt hastighet. Inte för snabbt så att strömmen rör upp sediment från botten, men nog snabbt för att syrehalten ska vara ultimat (till skillnad från syrefattigt kranvatten som blir mjölkvitt vid frysning), och samtidigt sakta nog för att isen ska hinna bli lagom tjock. Resultatet blir en ren, kristallklar is. Och tack vare älvens ursprungskälla 200 kilometer norr om polcirkeln är isen också fri från föroreningar och utgör utmärkt dricksvatten.

Det finns faktiskt en rolig historia om precis det.
– Vi skulle vara med på ett event i USA där vi skulle skulptera isblock från Torne älv, men isen fastnade i tullen. De utförde massor av tester för att säkerställa att isen inte innehöll några gifter eller något sådant, säger Arne Bergh, konstnärlig ledare på ICEHOTEL. Testerna kom tillbaka med svaret: Renare än vatten.

När du hälsar på under sommaren så gå ner till älvkanten och kika. På bara två minuter så har hela ICEHOTEL passerat framför dina ögon i form av en fritt forsande älv.

ICEHOTEL återvänder till Torneälven när våren kommer. Foto: Martin Smedsén.
Läs också
  • Världens bästa norrsken

    Abisko nationalpark anses ha världens bästa förutsättningar för att se norrsken. De omgivande bergen förhindrar att det bildas moln och störande artificiella ljuskällor, är få. Inte undra på att Lonely Planet utsåg Abisko till det bästa stället i världen för att skåda norrsken redan 2015.

    Håkan Stenlund
  • Designfavoriten

    Det som började med en film om en liten trädkoja i skogen har blivit ett coolt hotell. Numera räknas Treehotel i Harads till ett av världens stora resmål.

    Håkan Stenlund
  • Det arktiska ljuset

    Det är lätt att tro att vi, här i Swedish Lapland, har mörker eller ljus. Under vinterns månader när solen aldrig når horisonten, och sommartid när solen aldrig går ner. Men faktum är att vi har ljus året om. Bara olika ljus. Vissa mörkare, andra ljusare och några riktigt färgsprakande.

    Håkan Stenlund