På nordsamiska betyder niekhu dröm. I Riksgränsen har två vänner precis byggt ett hotell som heter Niehku. Här är fyra orsaker till varför du ska välja att leva drömmen en stund.

Hotellet

Takbjälkarna. Det första intrycket är nog takbjälkarna. Rejält tilltagna och handbilade ovanför den maffiga muren. Genom hela huset.
– Våra arkitekter ritade huset och som du ser är det som tre huskroppar med en liten förskjutning, något som ger byggnaden en asymmetrisk profil. Men när hållbarheten skulle testas i en dator, helt enkelt kolla om de tilltänkta takbjälkarna skulle hålla i ett teoretiskt test, så kom bara ett blankt svar ut, säger Patrik ”Strumpan” Strömsten, en av de två som driver Niehku Mountain Villa och skrattar.

Det fanns helt enkelt ingen möjlighet att räkna på detta. Inga hotell hade byggts på det här sättet förut, i den här miljön. Lösningen blev att sätta upp två rejäla takbjälkar bredvid varandra. Nu håller det. Men sedan är det förstås muren, den gamla ruinen från lokstallarna som löper rakt genom hotellet, som ger en perfekt avskiljning mellan hotell och restaurang – också en dominerande faktor. Och dessutom är den gamla smörjgropen, som numera blivit nedsänkt vinkällare med glastak, i själva restaurangen omöjlig att komma ifrån.

Stylt Trampoli har gjort mycket av inredningsarkitekturen, Krook&Tjäder har ritat hotellet. Den orange mossa som växer på stenmuren tillsammans med murens sten går igen i färgvalen. Grafitgrått, koppar och bruna nyanser. Allt är väldigt tilltalande.

Platsen

1902 byggdes malmbanan mellan Kiruna och den isfria hamnen i Narvik. Det hela var Sveriges största industriella satsning, allt för att malmen från Kiruna skulle nå världen. I Riksgränsen byggdes ett lokstall för service och byte av olika tåg. Men snart kom tåget och spåren att bli helt homogena rakt igenom. Lokstallarna behövdes inte utan lämnades i förfall. Själva banan togs i bruk i november 1902 men invigningen skedde först på sommaren 1903, då Sveriges kung inte vill åka dit mitt i vintern. Numera kommer de flesta gästerna hit just under vintern. Skidsäsongen pågår ända till midsommar och det var här Sveriges första skidskola bildades. Varje år hålls Scandinavian Big Mountain Championship här, samt många andra tävlingar. Det var i princip här den nya skidåkningen föddes med ett hopp av kirunabon Janne Aikio som hamnade på Powder Magazines omslag med rubriken: ”The next big thing”.

– När vi jobbade här, Strumpan och jag och många andra, var ju lokstallarna en plats man drog iväg till och bouldrade på eller bara använde för solvägg och vindskydd när det skulle grillas och drickas bärs. Nu löper muren och ruinen rakt genom hotellet. Det känns jäkligt coolt, säger Johan ”Jossi” Lindblom, bergsguide och delägare i satsningen.

Skidåkningen

Det finns mer än 60 toppar att välja på vid heliskiing. Det är ett gigantiskt stort väglöst område. Från Gränsen till Abisko, ner till Kebnekaise. Men här finns också ett liftburet skidberg och utmärkta områden för toppturer. Men självklart även mer än så. När vi kollar in på Niehku är Johan ”Jossi” Lindblom precis på väg ut med skotern, några från Salomon ska pröva på isfiske.
– Det är inte alla som förstår alla möjligheter som finns. En del tror att vi bara snöat in oss på heliskiing. Men vi vill ju vara ett hotell för alla som vill uppleva en slags arktisk livsstil. Sommar som vinter, säger han.

Så är det alltså, skidåkning är förstås ”Jossis” starka kärlek. Men det finns annat. På sommaren ser han själv fram emot både fiske och vandring. Men även cyklingen och terränglöpningen här är exceptionell.

Det är inte alla som förstår alla möjligheter som finns. En del tror att vi bara snöat in oss på heliskiing. Men vi vill ju vara ett hotell för alla som vill uppleva en slags arktisk livsstil. Sommar som vinter.

Men vad är det ändå som gör skidåkningen här unik? ”Jossi” har varit bergsguide sedan 2004 och jobbade i Riksgränsen första gången redan för 25 år sedan. Han har sett det mesta av världen. Förra veckan var han i Ryssland, på Kamchahtka och flög helikopter.
– Om vi pratar om heliskiing, vilket ju är det vi i mångt och mycket kommer att vilja satsa på, är det flera saker som är unikt med denna miljö. Det finns faktiskt skidåkning för alla, från barnfamiljen till extremåkaren. Det finns otroligt stora områden med inte mindre an 60 berg som vi kan åka på.

– Men en annan sak jag tror folk inte tänker på är att den arktiska miljön och det arktiska ljuset. Få ställen erbjuder en så storslagen och tillgänglig arktisk upplevelse. Dessutom ljuset. Inte bara möjligheten att åka skidor i midnattssol utan mer det där speciella arktiska ljuset. Att åka rosa puder är faktiskt något alldeles speciellt.

Foto: Mattias Fredriksson

Maten

Patrik ”Strumpan” Strömsten är den ende som blivit årets sommelier två gånger i Sverige.
– Det betyder väl inget egentligen, annat än att det förstås öppnar en del dörrar till vinets värld, säger han.

Men det är förstås en underdrift. Det betyder dels att han är intresserad av vin och dels att han kan sitt vin. Han bjuder på en lättsam Sangiovese grosso av Giuseppi Sesti i Montalcino där vi sitter i lobbybaren, ett vin han kallar Grangiovese. Patrik har också signore Sestis Rosso di Montalcino samt, förstås, hans magnifika Brunello. Alla på originaldruvan för Montalcino, Sangiovese, men helt olika i smak och uppförande.
– Sesti är en riktigt traditionalist och hans Brunello lagrad fyra år på gamla ekfat är verkligen ett karaktärsvin jag är glad att vi har här.

Johan ”Jossi” Lindblom och Patrik ”Strumpan” Strömsten.

Lär dig mer
Niehku Mountain Villa i Riksgränsen öppnade under vårvintern 2018. Här kombineras fantastiska naturupplevelser med högsta komfort vad gäller boende, samvaro och gastronomi. Vill du veta mer? Besök niehku.com.

”Strumpan” drev tidigare Meteorologen i Riksgränsen, men har nu startat eget och det som hänt är att i princip all personal från köket på Meteorologen har flyttat över till Niehku. Något som självklart borgar för klass. Och förutom köksmästaren Ragnar Martinsson som var tre år på Meteorologen så har också Joel Aronsson från Krakas krog på Gotland anslutit.

– Även om vi självklart bjuder på en bra matupplevelse är mottot inte ”fine dining”. Vi gör helt enkelt vällagad mat för hungriga äventyrslystna. Vare sig de är skidåkare, flugfiskare, vandrare eller cyklister.

#niehkumountainvilla på Instagram
Läs också