För de som har hängt i Riksgränsen, säg de senaste 20 åren, är ”Strumpan” och ”Jossi” inga okända profiler. Den ene, en gammal pistör som blivit bergsguide. Den andre, en puckelåkare som blivit en av Sveriges mest erkända sommelierer. Numera har de också ett hotell ihop.

Borta vid den gamla lokstallsruinen i Riksgränsen, västerut från det klassiska fjällhotellet, helt nära gränsen mellan Sverige och Norge, har ett nytt bygge vuxit fram under vintern 2018; Niehku Mountain Villa. Ja, det nya bygget har faktiskt tagit en del av den gamla lokstallsruinen i anspråk för både sin exteriör och interiör. Ruinväggen löper helt enkelt rakt igenom det nya hotellet på ett magnifikt sätt. En viktig del av själva platsens historia har på så sätt blivit ett spännande arkitektoniskt inslag i det nya bygget.

Niehku Mountain Villa har ritats av Krook & Tjäder, och den internationellt prisbelönta designbyrån Stylt Trampoli har skapat den spännande och ombonade inredningsarkitekturen. Det går inte ta miste på den osvikliga känslan för design som finns i Stylts arbete. Och den här kvällen, när en av årets första välkomna snöstormar drar in över Riksgränsen, känns det extra ombonat.

Niehku är det nordsamiska ordet för dröm. Och lite måste man väl ändå undra över om det inte är en dröm som går i uppfyllelse för de två skidåkande kompisarna ”Strumpan” och Jossi – som i verkliga livet heter Patrik Strömsten och Johan Lindblom – att få vara med i bygget av en ”Mountain Villa”, ett spännande boutiquehotell, på en plats som varit en del av deras liv ändå sedan de gick i skolan.

– Visst är det speciellt, säger Strumpan och fortsätter:

– Egentligen har jag haft lite svårt att tro att det verkligen händer, trots att jag ändå stått mitt i huset.

– Ja, faktiskt är det lite så. Omtumlande, säger Jossi.

– Ibland har jag tänkt att det är kul att man får ”ge tillbaka” till en plats som varit en så stor del av ens liv. Men sen funderar jag nog snarare på om det inte är bergen som ger tillbaka till mig. För vad vet jag dock inte. Men någonting måste det vara, säger han och ler

– Det är faktiskt som en dröm.

Johan ”Jossi” Lindblom är troligen en av väldigt få älgjägare, i jaktlaget i hembyn Vittangi, som haft väl tilltagna dread-locks i frisyren. Numera har han dock klippt ner dem. Och dessutom har han gått från att vara älgjägare i Vittangi, pistör i Gränsen och ski-bum i Chamonix till att vara bergsguide världen över. När vi sitter ner och pratar, bara några dagar innan Niehku har sin officiella öppning, har han precis varit i Kamchatka och flugit med några grupper. Nu kommer han att vara i Riksgränsen för att dra igång verksamheten under våren. Självklart känner han en slags värme för den här platsen. Han var 19 år när han började jobba på berget här och han har tagit gäster hit ändå sedan han blev klar bergsguide 20… ”Jossi” älskar helikopteråkningen som erbjuds just bland dessa fjäll. Mer än 60 toppar mellan Riksgränsen, Abisko och Kebnekaise, ett 500 kvadratkilometer stort väglöst stycke fjällvärld för skidåkare och äventyrare att upptäcka.

– Jag ska inte säga att jag helt nischat in mig på helikopterguidning, det har bara blivit så. Jag gillar friheten. Jag har aldrig åkt skidor för hundradelarnas skull, utan för bergets skull.

– Och med helikoptern kommer du oerhört snabbt in bland bergen och de stora åken.

Jossi och Strumpan. Foto: Lars Thulin

Patrik ”Strumpan” Strömsten har däremot åkt skidor för hundradelarnas skull. Han var en av Kirunas duktiga puckelpiståkare och gillade tävlingar. Han började vinna så fort han började tävla och hamnade i landslaget. För ”Strumpan” är jakten på hundradelar kanske också orsaken till hans unika sinne för detaljer. Han har en social kompetens som är omatchad och han kan verkligen produkten han jobbar med. En kväll för snart 30 år sedan, när en ung ”Strumpan” jobbade i Riksgränsens restaurangservering, mötte han en gäst som förstod sig på vin. Patrik tröttnade nästan på att han själv inte riktigt hade tagit sitt jobb på allvar. Han köpte hem vinböcker, började plugga. När det var personalfest hade han med sig olika viner och försökte lära sig vinets värld, dess olika stilar.

– När andra ville bli på fyllan ville jag bli bättre, säger han och skrattar.
Men faktum är ju att han också blev det. Han är idag den enda svenska sommelieren som blivit utsedd till Året Sommelier två gånger. Och han är det i princip som autodidakt.

– Här bland bergen vill man väl egentligen ha en näsa för puder, för den bästa snön, som ”Jossi” har. Men jag fick en näsa för vin istället.

– På så sätt får vi komplettera varandra.

Foto: Mattias Fredriksson

Men så fort Strumpan får chansen att fara ut på berget så gör han det. Tro inte annat. Tro inte att han helt snöat in i hotellets vinkällare. Passionen för skidåkning och för fjällen finns där. Det var det som drog honom hit en gång. Och det är också det som får honom att stanna kvar bland bergen. Jossis värld har blivit så annorlunda. Ena veckan helikopterskidåkning i Ryssland, en annan i Himalaya eller Chile. Ibland skidtur i Antarktis, en annan gång Grönland och så säsongen i Riksgränsen från mars till midnattssolen.

Lär dig mer
Niehku Mountain Villa är ett nybyggt hotell vid Riksgränsen, ca 200 km norr om polcirkeln. Niehku är nordsamiskans ord för “dröm” – ett passande namn för en plats där drömmen om det stora äventyret förverklgas. Läs mer om Niehku Mountain Villa vid Riksgränsen på niehku.com

– Det enda jag egentligen vill är att bjuda mina gäster på en stor upplevelse. Jag vill att de ska få den bästa möjliga åkningen bland de vackraste bergen. Bra åkning är först och främst säker, sedan är den utmanande – för just dig, säger Strumpan.

– Vi åker på kanske 60 toppar. I ett område som i princip är väglöst. Trots att detta varit samiskt renbetesland i många många generationer innan järnvägen drogs hit finns en känsla av vildmark. Av att allt är orört.

– Det är storslagen natur där varje människa på något sätt får känna sig liten. Jag gillar när jag kan förmedla detta.

– Och sen, efter att vi gjort våra höjdmeter, få flyga hem till hotellet och bara ha det så jäkla bra.

– Jag tror faktiskt vi har en fantastisk produkt att erbjuda.

#niehkumountainvilla på Instagram
Läs också
  • Gränslös vinter i Riksgränsen

    När resten av Sverige förbereder sig för våren öppnar Björkliden och Riksgränsen för vintersäsongen. Håkan Stenlund åker norrut, till entusiasternas bakgård.

    Håkan Stenlund
  • Bästsäljaren

    Fotografen Mattias Fredriksson började som städare på hotell Riksgränsen. Sen plockade han upp en kamera. Idag är han världens mest publicerade skidfotograf med en kärlekshistoria till det gamla fjällhotellet.

    Håkan Stenlund
  • Ut i backen – skidåkarnas topp 5 i Swedish Lapland

    Att vara utomhus är en naturlig del av den arktiska livsstilen och under vintern är det skidåkning som gäller för de flesta. Professionell eller nybörjare, Swedish Lapland erbjuder något för alla. Allt du behöver göra är att hitta din favorit bland våra anläggningar. Här är vår topp fem för den bästa utförsåkningen.

    Therese Sidevärn