Ute i skogen, bortom där vägen tagit slut i Särkimukka finns en hundgård och magiskt många mil leder. Hit kommer folk från hela världen för att uppleva vintern och ett arktiskt äventyr. De flesta åker sedan hem med en vänskap rikare. En fyrbent vänskap.

Fem kilometer efter att allmän väg tagit slut i Kangos hittar du Pinetree Lodge, i Särkimukka. Där bor fyra personer: Johan och Sara och deras två barn. I hundgården bor närmare 200 hundar. 190–någonting draghundar och så Cody, en Australian Sheperd som på något sätt är den mest tillgivna hund du träffat – så länge du kliar honom under hakan.

Pinetree Lodge ligger fem kilometer från där allmän väg slutar i Kangos.

Explore the North

Johan och Sara äger och driver Explore the North. Tillsammans har de tre hotell: Pinetree Lodge i Särkimukka, Arctic River Lodge i Tärendö och Aurora Mountain Lodge i Lannavara. De har med andra ord fullt upp.
– Men det är skönt att det snöat igen säger Johan och skrattar. Så jag har något att göra.
– Du vet, Sara är den som har koll på logistiken och på allt ”sälj”, jag har mer koll i den dagliga verksamheten.
– Men nu, så här långt in på säsongen, så sitter alla rutiner och personalen vet vad som ska göras så då blir det inte lika mycket att hålla i. Det passar inte riktigt mig. Så det är bra att det snöat så jag får köra traktor i alla fall.

Cody, en Australian Shepherd.
Människans bästa vän.

Johan Väisänen

Johan Väisänen är inte van att sitta still. Och med tre hotell, en arktisk vinter runt knuten, några hundra gäster varje vecka och ännu fler hundar i hundgården är det väl egentligen ingen risk. Men för säkerhets skull har han bestämt sig för att satsa på hundspannstävlingar också. Han är precis hemkommen från Finnmarksløpet i Norge, där han och hundarna gjort 500 kilometer i snö och kyla. Hundspannssatsningen är långsiktig. Att få fram rätt material – ursäkta uttrycket – är viktigt. Någon gång vill han göra hela Finnmarksløpets alla 1200 kilometer. Självklart finns det också en dröm om Iditarod. Speciellt om man som Johan har ett arv i Kangos där legendariske Leonard Seppala har sitt ursprung.

Hundar och hundspannskörning har varit en stor del av Johans liv. Ett år bodde han och en kompis i en koja i Alaska. Då var hundspannet ett sätt för överlevnad, medlet för att ta sig längs trapperlinan, från det ena bekymret till det andra. I dag är hundar något som istället tar folk ut i skogen i Swedish Lapland, bort från de bekymmer världen gömmer.
– Alaska lärde mig mycket. Mest lärde jag mig om hur mycket hundar verkligen kan lära dig om vem du är.

Johan Väisänen.

Snurr på verksamheten

För Sara Ljunggren var det inte självklart att hon skulle hamna i Särkimukka. Hon och Johan träffades på guideutbildningen i Dals-Ed. De flyttade sedan till Sälen där de jobbade ett par år innan de bestämde sig för att starta upp eget i Tornedalen. Från början var det rena hundspannsturer de jobbade med i och kring Särkimukka. Men sedan kom tanken på att bygga eget boende och det blev Pinetree Lodge. En resa som inte var alldeles lätt. Du kan försöka få lån till att bygga ett hotell mitt ute i tallskogen, fem kilometer efter att du passerat ”Här slutar allmän väg”-skylten så ska du se hur enkelt det är. Johan säger:
– Det slutade med att vi fick lån av banken på en enda premiss, att lodgen skulle byggas i moduler som gick flytta. För i fall vi inte fick snurr på verksamheten skulle banken i alla fall kunna köra därifrån huset.

Men snurr fick de. Anläggningen i Särkimukka har byggts ut i omgångar, men så har också hela verksamheten. Först fixades Aurora Mountain Lodge i Lannavara till och vintern 2018/2019 stod även Arctic River Lodge i Tärendö klart. Det är gamla Forest Hotel som fått sig en rejäl ansiktslyftning och succén har infunnit sig direkt. Under 13 veckor av säsongen tar Sara och Johan emot egna charterplan från Bryssel. Planen landar på finska sidan av Lappland för att sedan hamna på någon av de tre anläggningarna de driver.
– Två dagar per vecka kommer folk in. Söndagar och torsdagar, så det gäller att vara på tårna. Att se till att försäljningen fungerar och att rummen fylls, säger Sara.

Pinetree Lodge i Särkimukka.
I Särkimukka bor fyra personer och närmare tvåhundra hundar.

En annan sorts skolskjuts

Den här dagen ska Johan ut på en enkel runda med några av hundarna ur tävlingsspannet. De har sprungit 500 kilometer för bara några dagar sedan, men det verkar inte bekymra hundarna. Dottern Tilda ska också köra ett spann. Hon selar på några av hundarna och hon är beredd när pappa lyfter ankaret. De drar iväg genom skogen.
– Ibland kommer mamma och pappa och hämtar mig på skolan med ett hundspann. Det tycker förstås de andra skolkompisarna är lite konstigt.
– Men för oss är det ju liksom livet.

Tilda räknar ner på åren till hon själv får börja tävla. Det är fem år bort till hon får köra på riktigt. Fem år kan ibland vara en evighet för den som är ung. Då och då bromsar hon fast sitt spann lite grann, ger pappa Johan ett extra litet försprång och sedan släpper hon upp bromsen och låter hundarna springa i full fart. Genom tallskogen, över myrar och sjöar, upp på gamla basvägar och rågångar går färden. Och farten är frisk och öronlapparna på Tildas skinnmössa fladdrar i fartvinden. Det måste ändå vara något speciellt att ha tillgång till flera hundra kilometer av leder för hundarna att springa på när man är ung och drömmer om att ha ett eget spann.

Tilda har kört hundspann hela sitt liv.

En hel drös med huskies

Att Johan och Sara har så många hundar beror på flera faktorer. Av de närmare 200 draghundarna är ungefär 145 i tjänst, andra är valpar på tillväxt eller pensionärer som fortfarande har en speciell plats i deras hjärtan. Deras verksamhet är uppbyggd på aktiviteter kring hundspann. De erbjuder inte bara korta för- eller eftermiddagsturer utan de har hela program från enklare dagsturer till veckoturer. Här i Särkimukka erbjuds det varje vecka, under säsongen, tre-dagars turer för de besökande. Gästerna har möjlighet att åka ut och stanna ett par nätter i olika övernattningskojor som Johan och Sara har i skogen.
– Vi har ett par olika skogskojor och camper ute i skogen som vi nyttjar på flerdagarsturerna.
– Och när gästerna åker iväg på flerdagarsturer så far ju också hundarna iväg. Det är därför vi behöver så många hundar. För samtidigt som de är ute på flerdagarsturer ska vi också ha vår vanliga verksamhet med dagsturer här på lodgen.

Gästerna kan tillbringa nätterna i olika stugor i skogen.
Lär dig mer

Pinetree Lodge ligger mitt i skogen, bredvid en sjö i byn Särkimukka, fem kilometer från var allmän väg tar slut i Kangos. För att läsa mer om Pinetree Lodge explorethenorth.se.

Nyvunna vänner

Johan och Sara började med den här verksamheten, bortom där vägen slutar och dit banken egentligen inte ville ge något lån, för många år sedan. De ville erbjuda verkligt bra hundspannsupplevelser i en natur de själva kommit att älska. Och det är fortfarande det som de håller på med, trots att verksamheten numera är mångdubbelt så stor. Hundarna är på alla sätt centralt i deras liv.
– På en tredagars tur hinner man bli vän med alla sina hundar i ett spann. Men en del hundar kommer att betyda ännu lite extra. Och det är ganska ofta vi möter gäster som när de ska åka hem till sin plats i Europa, är helt likgiltiga för det faktum att de ska lämna vår lodge, sina resekompisar eller ska hem och tillbaka i vardagen, däremot hittar vi dem på knä borta i hundgården där de sitter och pratar om livet med en nyvunnen fyrbent kompis, berättar Johan.
– Och det är ju inget annat än vackert.

Läs också
  • Upplev hundspann!

    Är det första gången du möter ett gäng entusiastiska huskies, är det inte konstigt om du är en smula reserverad. Men det finns absolut ingenting att vara rädd för. Följ med det brittiska paret Sabine och Pete när de träffar några av Skellefteås lokalinvånare för första gången.

    Ted Logart
  • Att köra på is

    Ute på sjön Uddjaurs is, i Arjeplog, finns en av världens coolaste körskolor. Här finns perfekta kopior av formel-1 banor – i fullstor skala, ovala banor och andra träningsbanor. En lugn dag hos Lapland Ice Driving är det ändå åtta bilar ute och kör på isen.

    Håkan Stenlund
  • Fatbike genom mörkret

    Det är något visst med att cykla. Friheten. Tillgängligheten till både vägar och vackra vyer. Och det är något alldeles speciellt med att cykla fatbike. Har du cyklat fatbike någon gång? Kanske har du, men inte i Swedish Lapland. Låt mig berätta om både mörker och ljus.

    Sanne Brännström