Rödbergsfortet är en del av Bodens fästning och en av Sveriges genom tiderna mest påkostade försvarsanläggningar. Fästningen har under två världskrig och det kalla kriget fungerat som ”Låset i norr” och varit topphemligt för obehöriga. I dag är det öppet för dig, helt intakt som då det begav sig.

Färden upp mot Rödbergsfortet sveper med dig likt en slingrande tidsaxel. Upp, upp mot bergets topp. Bakåt i tiden. Det är nästan oundvikligt att inte känna tidens minnen och dra lite efter andan över vad som väntar bakom varje ny krök. Väl uppe på toppen är det som om någon lyfter bort ett filter och du översköljs av ett enormt ljus och en vidunderlig utsikt där du har hela Boden för dina fötter.

Ett militärt nav

Om den här vägen, den här muren, och den här vyn kunde tala. Det är nästan så att du kan höra trampet av militärkängor och vakthundarnas skall i skallförstärkarna, och känna kylan som kröp in under vakternas vargskinnspälsar under långa bistra vinternätter. Kanske var det just under dessa långa kalla nätter som uttrycket ”det finns en plats på jorden, där solen aldrig ler…” myntades. Ett uttryck som vi helst inte vill veta av idag men som med viss glimt i ögat kanske kan förmå oss att åtminstone ana hur så många soldater, i så många år, slet så hårt här. Inte minst när forten byggdes och ton efter ton skulle fraktas över snö och is.

Rödbergsfortet är en del av Bodens och Sveriges militära historia, som gjorde Boden till den stad den är, och till ett viktigt militärt nav i det svenska försvaret under hela 1900-talet.

En hundraårig epok

Bodens fästning började byggas 1901 och består av fem fort som ligger insprängda i bergen runt Boden. Med sin strategiska placering, så kallade gördelfästning som är unik för Sverige, skulle Bodens fästning fungera som ett lås i norr, och försvara både älvar, mark, naturtillgångar och järnväg mot invasion från framförallt öst.

Hemlighetsmakeri och avspärrningar som vi i dag kan le åt var vardag till för inte särskilt många år sedan. 1996 plockades de sista skyltarna ner om förbud för utländska besökare, det rådde totalt fotoförbud på många platser runt Boden och under kalla kriget fanns till och med skyltar med texten ”ENTRY PROHIBITED TO ALIENS”.

Här, i Boden, låg norra Europas sista bastion mot Ryssland. Här finns det skrönor om att vårt lands guldreserv har varit gömd under hög bevakning. Det finns också otaliga historier om vad som har utspelat sig i våra bergrum, om alla värnpliktiga som gjort sin militärtjänstgöring här, och om de ilskna vakthundarna som patrullerade vallgraven och var döpta efter spritsorter.

Tips 1! På turen Bodens Fästnings Hemliga Platser startar du vid turistbyrån mitt i centrum. Färden går till ”Norra fronten”, och ni får se radiobunkern, Leåkersbatteriet, Ballonghallen och andra spännande platser som har spelat en viktig roll under fästningens historia.

Tips 2! Ta cykeln upp till Rödbergsfortet för en upplevelse för alla sinnen.

Tips 3! Vill du ha en riktig utmaning? Gör en ”Seven summits” a la Boden, bestig ett nytt fort varje dag. Det ger garanterat spänst i benen och många fina utsiktsplatser med i bagaget.

Öppet för allmänheten

Sista kanonen avfyrades symboliskt från Bodens fästning 1997. På Nationaldagen år 2000 invigdes Rödbergsfortet som besöksmål där det under åren har samlats allt fler målande berättelser om livet här. Verksamheten i Rödbergsfortet drivs av företaget Fästningsguiden, Sally Sundbom, som tidigare har varit försvarsanställd i Boden. Tillsammans med en personalstyrka på cirka 20 personer under högsäsong, då fortet besöks av flera tusen personer, är hon nu kulturbärare av Bodens militära historia.

– När vi tog över Rödbergsfortet var allt intakt. Vi har under åren fyllt på med gamla ursprungliga inventarier som vi har fått skänkta, och återställt till ursprungligt skick, berättar Sally.

I dag ordnar hon events i Rödbergsfortet året runt, med middagar, konferenser och guidade turer. Långborden är dukade med vita dukar, kandelabrar – och tomhylsor, för den som vill ha militär prägel på sin tillställning.

– Vi har också haft större evenemang där vi dukat ute i vallgraven, berättar Sally Sundbom.

Ryck in i fortet

Under hela sommaren är fortet öppet för dagliga guidade turer och vintertid för bokning. Turen börjar i marketenteriet som också har en liten servering. Under en vandring med Sally eller någon av hennes professionella guider får du lära om allt från fortets byggnadssätt till hur det var att leva och bo i fortet medan det fortfarande var i bruk, hur de kommunicerade mellan forten, hur kanonerna avfyrades och hur mannarna arbetade, sov och levde tillsammans bakom stängda grindar. Plötsligt kan en militärklädd docka bakom någon dörr få dig att fullständigt rygga tillbaka och för en millisekund tro att du kastats tillbaka till fortets storhetstid. Att bara vistas inne i berget är en upplevelse i sig.

Lär dig mer

Bodens garnison var på 1990-talet Sveriges största med 2 000 anställda, utbildade 3 500 värnpliktiga varje år, hade 19 000 hektar skjutfält, närmare 1000 byggnader och 1800 fordon.

Läs mer på fastningsguiden.com.

Tillbaka till verkligheten

Uppfylld av alla intryck och historier lämnar du sedan berget, förmodligen med en del tankar och reflektioner. Tillbaka till ett öppet Boden som numera invaderas från väst, i positiv bemärkelse, med stor andel norska sommargäster. En stad som har blivit ny hemort för många nya invånare från världens alla hörn och har en besöksnäring med flera av Swedish Laplands stora internationella reseanledningar.

Läs också
  • Bjuröklubb

    Bjuröklubb är ett av den södra delen av regionens mest besökta utflyktsmål. För alla som har varit där är halvöns förtjänster uppenbara, att fånga Bjuröklubb i text eller tal är däremot inte busenkelt. Men låt oss i alla fall göra ett försök.

    Ted Logart
  • En konsthall som griper tag i hjärtat

    En regnig dag, eller en alldeles för varm – vilket inte är särskilt ovanligt under våra subarktiska somrar – passar alldeles utmärkt för ett besök på Havremagasinet, som är en av Sveriges största konstallar.

    Anna Bergström
  • Camping längs kusten

    Det bästa med camping är att kunna rå om sin egen tid – och tiden med de egna. Och få platser är så populära som kusten längs Bottniska viken, med Pite Havsbad som huvudattraktion. Men det finns fler campingplatser att upptäcka längs kusten. Här är några av dem.

    Redaktör