220 km på skidor genom Lapplands vackra vinterlandskap. Red Bull Nordenskiöldsloppet är världens längsta skidlopp och har en historia som sträcker sig tillbaka så långt tillbaka som till 1884.

De stora skogarna i det istäckta Grönlands inre måste finnas. Vetenskapsmannen Adolf Erik Nordenskiöld var övertygad. När issörjan i förtid stoppade hans polarexpedition 1883, skickade han två samer från Jokkmokksfjällen för att söka efter kontinentens oupptäckta gröna dalar. De återvände 57 timmar senare efter att ha skidat 46 mil, men utan att ha sett minsta tillstymmelse till skog. Det här är upptakten till Red Bull Nordenskiöldsloppet – världens längsta skidtävling Jokkmokk–Kvikkjokk tur och retur – som lockade 335 åkare då loppet återuppstod 2016.

Fotograf: Adam Klingeteg

En femtiolapp i Kvikkjokk och konjak på tillbakavägen

Nordenskiöld var besviken. Samtidigt var han mäkta imponerad över samernas uthållighet. De hade skidat nästan oavbrutet i två och ett halvt dygn. Hemma i Sverige trodde ingen på bedriften och han blev starkt ifrågasatt av sina forskarkollegor. Hela hans vetenskapliga pondus stod på spel.

En skidtävling Jokkmokk–Kvikkjokk tur och retur året därpå blev beviset som återupprättade Nordenskiölds heder. Arton skidåkande samer och nybyggare kunde starta på kvällen den 3 april 1884, rejält försenade på grund av det dåliga vädret. I loppet deltog bland andra samen Per-Olof Länta från Aktse, samen och nybyggaren Apmut Ahrman, den 51-årige legendariske vargjägaren Amma Länta samt nybyggaren Johan Samuel Gustafsson. Förste man till Kvikkjokk vann femtio kronor. De tillryggalade det 22 mil långa loppet utan sömn, men väl med mycket kaffe och på tillbakavägen några skvättar konjak. Det senare straffade sig, eftersom avsikten att bli ”kvick i bena” snarare fick motsatt verkan.

Fotograf: Adam Klingeteg

Svettigt mandomsprov

Bedriften i den ospårade terrängen var beundransvärd, med tanke på det dåliga vädret och den klumpiga utrustningen. Dåtidens skidor var mellan två och tre meter långa och rejält breda, med en vikt ungefär tre gånger dagens tävlingsskidor. Barhänta och klädda i vadmalsbyxor, bomullsskjortor och hemvävda vadmalsblusar ångade svetten om de barhuvade åkarna. Det var glest mellan vätskekontrollerna. Vätskebristen var konstant. En av dem som bröt efter sju mil hade förutom det tunga blötföret och magsjuka ytterligare ett problem. Han åkte så brett med skidorna att han fick spåra hela tiden, oavsett position.

Apmut Ahrman berättade långt efteråt att: ”Ja svettese sedan int på hela tre år; all svett var presse uta kroppen.”

Fotograf: Magnus Östh

Hyllade i internationell press

Det blev Grönlandsexpeditionens långdistansare Paava Lars Nilsson Tuorda, som vann med segertiden 21 timmar och 22 minuter, trots att han unnat sig en timme och fyrtiofem minuter rast längs vägen. Men han var bara fem sekunder före Per-Olof Länta. Pavva Lars Nilsson Tuorda och hans tio medtävlande som fullföljde tävlingen blev hyllade som stora skidhjältar. Nordenskiöldsloppet blev idrottshistoriens hårdaste och mest krävande tävling, omskriven i internationell press – men sedan dess har ingen gjort om bedriften. Förrän 2016.

Fotograf: Adam Klingeteg

2016 återuppstod historiens hårdaste tävling

2016 återuppstod det legendariska skidloppet på originalsträckan, men då endast 20 mil långt på grund av snöbrist. Huvudsponsorn Red Bull och en rad andra sponsorer bidrog till genomförandet.

Den ursprungliga planen var att genomföra det första loppet först 2017, men fick tidigareläggas eftersom intresset för loppet var större än väntat. Den 17 april 2016 startade den första ultratävlingen på skidor i modern tid. På startlinjen stod 335 åkare från 16 länder, varav 32 kvinnor. Red Bull Nordenskiöldsloppet bjöd på synnerligen välpistade skidspår och förstklassig support i otaliga kontroller längs sträckan. Jokkmokksborna hade bokstavligen gått man ur huse för att heja fram den uthålliga skaran. Bland åkarna syntes såväl skidelit som uthålliga motionärer, som inte bangade för sträckan. Maxtiden för att slutföra det klassiska skidloppet var satt till 30 timmar.

Norrmannen John Kristian Dahl vann på segertiden 8.35.17, endast en sekund före landsmännen Anders Aukland och Öjvind Moen Fjeld. Bäste svensk blev den trefaldige Vasaloppsvinnaren Jörgen Brink som knep fjärde plats. Damernas tävling vann Lina Korsgren, 10 sekunder före Britta Johansson-Norgren.

Fotograf: Magnus Östh

Anrik skidklubb gör fotjobbet

Den 15 april 2017 är det dags igen. Denna gång har arrangörerna försäkrat sig om att loppet kommer att vara de ursprungliga 22 milen. Starten går i Purkijaur vidare mot Kvikkjokk. Målgången är på Talvatissjön i Jokkmokk.

Jokkmokks Skidklubb gör det mesta av fotarbetet inför tävlingen. Klubben startade redan 1893 och har en lång och gedigen skidhistoria att luta sig mot. Frågan är om inte den skidhistoria som nu skrivs toppar det mesta. Visserligen arrangerade klubben under ett antal år, med start i mitten av 1950-talet, ett fem mil långt Nordenskiöldslopp, men dagens ultratävling befäster definitivt Jokkmokks skidklubb som en tävlingsarrangör i världsklass.

Fotograf: Magnus Östh

Lär dig mer
Red Bull Nordenskiöldsloppet går av stapeln den 24 mars 2018. Loppet arrangeras av Nordenskiöldsloppet AB och Red Bull i samarbete med Jokkmokks Skidklubb och Föreningsalliansen Jokkmokk. Läs mer på redbullnordenskioldsloppet.se.

Vågar du?

Redan nu är det spikat att tre av skidelitens främsta åkare, John Kristian Dahl, Anders Aukland och Jörgen Brink, kommer att åka loppet igen. John Kristian Dahl konstaterade efter segern 2016 att loppet var både fruktansvärt långt och en rejäl utmaning, men att han verkligen ville åka det en gång till. Jörgen Brink har beskrivit loppet som en stor upplevelse, inte minst för att banan genom den lappländska fjällvärlden är fantastiskt storslagen och vacker. Är det alltför vågat att gissa att sekundfajten lär bli hård i toppen även detta år.

Precis som tidigare förväntar sig arrangörerna ett stort antal skidentusiaster som främst är ute efter en dust med sin egen förmåga och uthållighet. Är du en av dem? I så fall har du en makalös upplevelse framför dig som jokkmokksborna kommer att göra sitt ytterst för att förgylla. Tidsgränsen på 30 timmar är tilltagen för rast och vila längs vägen. Dock är konjak på upploppet inget som kan rekommenderas. Det får betraktas som ett något desperat halmstrå anno 1884.

#swedishlapland på Instagram
Läs också