Abisko nationalpark är en av världens bästa platser för den som vill se norrsken. Tack vare de omgivande bergen ligger byn i nederbördsskugga och artificiella ljuskällor som stör, är få. Och dessutom, så finns ju Aurora Sky Station här.

En vacker och kall vinterkväll tar du liften från dalstationen i Abisko, upp på fjället Nuolja till Aurora Sky Station. Det är stjärnklart och fullmåne, du ser ett litet svagt ljus av grönt på himlen, men inget spektakulärt norrsken – inte än i alla fall. I liften pratar du med din vän om förhoppningar och farhågor. Kanske är det för mycket månsken? Kanske är prognosen inte tillräckligt bra? Det är den där ivern, samtidigt den där oron, den som alltid finns när det handlar om naturen och dess fenomen. ”Det är ju inte säkert det blir nått alls”, säger ni till sist för att inte jinxa kvällen, medan liften sakta tar er allt högre. Det är kallt ute, men väldigt bekvämt i de varma overallerna som personalen på STF Abisko Turiststation lånat ut.

Ett ögonblick av himlen

I närheten av jordens poler bildas ett grönt, blått eller rött sken som ser ut som draperier, bågar eller strålar, på himlen. I ärlighets namn är det oftast det gröna som dominerar norrskensnätterna, och de andra färgerna får nästan ses som accenter.

De olika färgskalorna beror egentligen på var i atmosfären som vissa solpartiklar kolliderar med jordens magnetiska sfär. För norrsken, eller Aurora Borealis, bildas just genom partikelstrålning från solen, som vid kontakt med jordatmosfären initierar olikfärgad elektromagnetisk strålning. Skådespelet av ett norrsken är något speciellt, något som du inte glömmer i första taget. Det är så olikt allt annat som går att se. Faktiskt är norrsken ett av de naturfenomen som du kan bevittna som faktiskt handlar om att du ser himlen. Jämför med exempelvis en vacker utsikt av ett vattenfall, en dalgång eller landskap, som de facto är på jorden, så handlar norrsken om universum. Ett ögonblick av himlen.

Läs också

Allt om norrsken

Bästa ljusupplevelsen

Det var 2015, under FN’s internationella år för ljus, som Lonely Planet skrev att Abisko har världens bästa ljusupplevelse och på så sätt gav man det lilla samhället norr om Kiruna ett välkommet erkännande. Och ska man vara ärlig har väl inget förändrats. Abisko ligger mitt under auroraovalen och med den ofta molnfria himlen är förutsättningarna optimala här.

Fotografen Peter Rosén, på Lappland Media, har haft norrskensturer i snart tio år och av hans gäster som bokat mer än tre nätter har alla – alltså 100% – sett norrsken. Men hoppas aldrig på garantier från naturen, se det som bonusar.

Att Abisko blivit en av världens bästa platser för detta skådespel beror på dess läge under norrskensovalen. För det är vid jordens poler som detta fenomen bildas, och därför är läget ovan polcirkeln ypperligt. Detta gröna, blåa eller röda ljusspel, som bildas när partiklar från solstormar möter jordens magnetiska fält, är också en hälsning om att saker och ting i universum faktiskt fungerar. För det är tack vare detta magnetfält, vid polerna, som både din iPhone och din kamera fungerar en kväll som denna. Utan detta magnetfält skulle stora solstormar ständigt slå ut vårt elektrifierade liv på jorden.

…gäster som bokat mer än tre nätter har alla – alltså 100% – sett norrsken.

Aurora Sky Station

Nästan på toppen av berget Nuolja, mitt inne i Abisko nationalpark ligger Aurora Sky Station. Stationen saknar rinnande vatten och elektricitet, men trots det serveras en fantastisk fyra-rätters middag här varje kväll under säsong. Och skulle du inte vara en av de 40 personer som förbokat middag här uppe, kan du sedan åka upp efter klockan nio på kvällen bara för att se norrsken. Toppstationen är också ett litet trevligt café där du kan köpa en kopp kokkaffe och lite annat gott fika.

På vilken given dag som helst, förutsatt att det inte är snöstorm förstås, ifrån november till början av april, kan du ta liften upp till Aurora Sky Station. Där finns en stor utomhusterrass, ett utkikstorn och ett helt fjäll att uppleva och kanske fotografera norrskenet och stjärnhimlen från.

Jakten på klar himmel

Vi kallar alltså det nordliga ljuset för norrsken eller Aurora Borealis, medan man i söder upplever Aurora Australis. Allt som krävs är att du släcker ner allt onödigt ljus och stirrar upp i skyn, eller faktiskt in i Universum, så kan du se solens hälsningar till oss på jorden. Ett par saker som kan vara värt att tänka på – om du söker norrsken – är förstås det vi redan nämnt, sök upp en mörk plats, ge dig av från artificiella ljuskällor. Dessutom är det viktig att vädret är på din sida. Du behöver en klar himmel. Från Kiruna till Abisko rör du dig i princip under den så kallade Auroraovalen, så här handlar det inte så mycket om att finna norrsken, snarare handlar det om att finna klar himmel. I Abisko handlar det snarare om att jaga bra väder än att hitta själva norrskenet.

I Abisko handlar det snarare om att jaga bra väder än att hitta själva norrskenet.

På med långkalsongerna

Resan upp med liften tar ungefär 20 minuter beroende på var i kön du släpps på och hur vädret är. Du sitter där och låter dig omslutas av den arktiska miljön och sakta vänjer sig dina ögon vid naturen och kvällsljuset. Det är rätt bekvämt och skönt, skoteroverallen och skorna du lånat håller kylan borta. Du ska verkligen inte ta det med kylan lätt, att vänta på ett fantastiskt norrsken kan ta tid och låt inte upplevelsen störas av att du inte tog på extra långkalsonger. Stjärnhimlen blir allt klarare och starkare och snart ser du det där första svaga gröna skenet redan från liften. Till att börja med är du inte riktigt säker på om det är norrsken eller inte. Men sedan börjar skådespelet för fullt och med ens är du fullkomligt övertygad om att du ser rakt in i universum.

Som förstenade

Även om det finns stor terrass och ett utkikstorn vid Aurora Sky Station är alla människor helt uppslukade av skådespelet på himlen. Folk kliver av liften och blir sen bara stående. En del står där som förstenade och stirrar rakt upp i himlen i minuter. Andra försöker förtvivlat snabbt få upp sina kameror på olika stativ. Alla vill fånga bilden av något som faktiskt är utomjordiskt. Glädjetjut och rop hörs från olika håll. När sedan norrskenet verkar lugna ner sig för ett ögonblick går du in och köper kaffe och fika. Det finns en utställning om hur norrsken kommer till där inne på Aurora Sky Station, men du är egentligen alldeles för uppslukad av det här ögonblicket för att vilja ha någon teknisk förklaring av norrsken. Du har precis sett in i himlen, varför bry sig om magnetiska fält då?

Att resa till Abisko

Abisko ligger ca 100 km nordväst om Kiruna. Det går dagliga flyg till Kiruna med både SAS och Norwegian. Från Kiruna når du Abisko med tåg eller buss, eller med nattåget från Stockholm som går direkt till Abisko. Aurora Sky Station drivs av STF (Svenska Turistföreningen). Linbana till Aurora Sky Station utgår ca 500 meter från Abisko Turiststation. För bokning av aktiviteter, besök auroraskystation.se

Ett blått hål av lycka

Som redan sagts, så ligger Abisko mitt under auroraovalen, den del av magnetosfären där norrsken uppstår. Här pågår i princip alltid norrsken, men det som krävs för att vi ska kunna se det med egna ögon är helt enkelt att det blir tillräckligt mörkt. På Swedish Laplands Instagram publiceras oftast det första norrskenet i slutet av augusti. Det tidigaste vi varit med om att se och fånga det är den 12:e augusti. Men från slutet av augusti fram till att midnattssolen åter börjar bli allt för stark i slutet av april är det möjligt att se norrsken. Så egentligen handlar det här inte om det kommer att bli norrsken eller inte – för det är det nästan alla dagar på året. Här handlar det om att ha en klar himmel och som sagt är Abisko, som Sveriges mest nederbördsfattiga plats, även här väl rustat. Ovan Abisko bildas närmast varje natt ett hål i molnen och detta blå hål är norrskensspanarens smala lycka.

Aurora Sky Station i Abisko.

Uppfriskande arktiskt väder

Efter fika och stärkande kaffe känns det som om det är dags att gå ut och se om något nytt magiskt skådespel är på gång. Utomhus träffar kylan oss, den intensiva torra kylan av fjällen, men det tar inte länge att vänja sig från fikets värme till den arktiska kylans friskhet. Ett par gröna sträck hänger där på himlen. Det är precis som tidigare, svårt att veta om det är norrsken eller bara en förhoppning, men så är det som om de två sträcken bestämt sig för att göra en show. Folk står åter helt fångade i sitt steg och stirrar upp i himlen och sedan börjar kompisar ropa mellan varandra, glädjerop och tjut över ett norrsken som nästan tar andan ur varje sin åskådare.

Den här kvällen är det i alla fall inte svårt att förstå varför det kallas för världens bästa norrsken.

Vad är norrsken?

Polarsken/norrsken/sydsken uppstår när laddade partiklar (vanligen elektroner) från solen (solvinden) faller in mot den översta delen av jordatmosfären på 100–400 km höjd. Elektronerna påverkas av jordens magnetfält och träffar därför atmosfären längs en oval runt vardera magnetiska polen, den så kallade norrskensovalen. Förekomsten av norrsken varierar i takt med solens aktivitet och är därför knutet till den å kallade solfläckcykeln, som är cirka 11 år lång.

Det latinska namnet på norrsken, Aurora Borealis, började användas i början av 1600-talet. Aurora var morgonrodnadens gudinna i den antika romerska mytologin och Borealis betyder nordlig. En översättning av namnet blir alltså ”nordlig morgonrodnad” eller ”nordligt gryningsljus”. Det nordsamiska namnet för norrsken, guovsahas, är besläktat med gryningsljus. Vid ökad solaktivitet och magnetiska stormar vidgas ovalen och förskjuts då mot lägre breddgrader och polarskenet blir samtidigt intensivare. Det är vid sådana tillfällen man kan se norrsken i södra Sverige och ibland ännu sydligare.

Norrskenszonen är ett område på jorden där den genomsnittliga förekomsten av norrsken är som störst. Den sträcker sig genom nordligaste Skandinavien över Island, Grönlands sydspets, genom norra Canada och Alaska samt längs Sibiriens nordkust. En liknande zon för sydsken finns på södra halvklotet.

Indirekt finns det kopplingar mellan solvinden (rymdvädret) och aktiviteter vid jordytan. Eftersom solvinden består av elektriskt laddade partiklar bär den med sig ett elektromagnetiskt fält. Då detta fält når jordytan kan det genom induktion påverka och störa till exempel kraftöverföringen via elnätet, TV- och radiosändningar.

Den magnetiska nordpolen ligger inte vid den geografiska nordpolen utan för närvarande i norra Kanada. Därför når norrskensovalen längre söderut geografiskt i Nordamerika än i Europa. Det innebär att norrsken är ungefär lika vanliga i New York som i Stockholm, trots att New York ligger på en mycket sydligare breddgrad, ungefär på samma latitud som Madrid.

Svensk norrskensforskning fick ett uppsving i och med grundandet av Kirunas Geofysiska Observatorium (KGO) 1957, vilket från 1987 omdöpts till Institutet för rymdfysik (IRF). Genom sitt förmånliga läge långt norrut, men ändå med drägligt klimat och god infrastruktur har Sverige liksom Norge och Finland en stark tradition inom norrskensforskningen.

Läs också
  • 18
    Folk

    Norrsken som livsstil

    Att uppleva norrsken är på många människors ”bucket list”. Resenärer från världens alla hörn åker norrut för att få uppleva himlafenomenet – och gärna få en bild på det. Been there, done that. Men så finns det de som lever med norrsken närmast som en livsstil. Möt Mia Stålnacke, hon som fångar norrskenet.

    Håkan Stenlund
  • 18
    Folk

    Chad valde Abisko

    2008 flyttade fotografen Chad Blakley till Abisko för att jobba en sommarsäsong. Han följde sin kärlek Linnea. Snabbt föll de båda för det makalösa landskapet och de varma människorna i byn. Så Chad och Linnea bestämde sig för att också stanna en vinter. Men det blev betydligt fler somrar och vintrar.

    Håkan Stenlund
  • En magisk partikeldans

    Att rättvist beskriva hur det är att uppleva norrsken, Aurora Borealis, är omöjligt. Den mäktiga känslan då ljussken i växlande färger dansar i olika formationer över himmelen erfar man bäst i första person.

    Therese Sidevärn