A SWEDISH LAPLAND STORY

ICEHOTEL

En ikon av is

Foto: Andy Anderson

Text: Emma Forsberg

Icehotel i byn Jukkasjärvi utanför Kiruna har återuppstått i en ny skepnad varje vinter sedan 1989 och det kommer ständigt mer. Från början var det bara en tokig idé om vintern. Numera är den lika tokig året runt.

Yngve Bergqvist drev värdshuset i byn Jukkasjärvi strax utanför Kiruna. De hade en bastu där de hyrde ut handdukar och sålde pilsner till gruvbolagets influgna direktörer på konferens. Det här var i slutet på 1980-talet Yngve tänkte att det borde gå göra mer. Och i dag är Icehotel en ikon bland världens resmål. En strid ström av nyfikna upptäckare finner vägen till Jukkasjärvi varje år. Och numera kan du sova på is året om.

”Gräv där du står”, var – och är – mottot för Yngve Bergqvist, entreprenör och visionär som grundade Icehotel.

icehotel, yngve, foto: martin smedsén, 1920 x 1080
Det var i slutet på 1980-talet Yngve tänkte att det borde gå göra mer. Och i dag är Icehotel en ikon bland världens resmål. Foto: Martin Smedsén.

Hur det började

Det hela tog sin början i att de långa och kalla vintrarna fick Yngve Bergqvist att leta efter vad som fanns i Jukkasjärvi som han skulle kunna använda. Det fanns is – och en hel del utav den varan dessutom. Bergqvist inspirerades av den japanska isskulpteringstradtitionen och med hjälp av två professionella isskulptörer från Japan, som fick fungera som instruktörer, bjöd han in konstnärer att delta i en workshop i Jukkasjärvi år 1989. Detta markerade starten på en lång resa tillsammans med Torneälven.

Inspirerad av workshopen drog Bergqvist igång och den första byggnaden i is såg dagens ljus den följande vintern. En specialdesignad igloo byggdes med en speciell gjutteknik direkt på Torneälven. Den 60 kvadratmeter stora igloon var tänkt att fungera som konstgalleri och döptes till ARTic Hall. De kommande vintrarna fick ARTic Hall stor uppmärksamhet. Den användes inte bara för att visa upp konst, utan även för kyrklig verksamhet och filmvisning. Bergqvist och hans kompanjoner öppnade också en bar inuti igloon och provade till och med att sova i minusgrader. Nu hade igloon växt till att omfatta 250 kvadratmeter, byggtekniken hade förfinats åtskilligt och var nu patenterad i såväl Sverige som övriga länder.

icehotel, foto: asaf kliger, 1920 x 1080
Art Suite – A Night at the Theatre. Design: Jonathan Paul Green & Marnie Green. Foto: Asaf Kliger.
icehotel, foto: asaf kliger, 1920 x 1080
Art Suite – Ruossut. Design: Anna Ohlund & John Pettersson. Foto: Asaf Kliger.
icehotel, foto: asaf kliger, 1920 x 1080
Art Suite – Feline Lair. Design: Brian Alvin McArthur & Dawn Marie Detarando. Foto: Asaf Kliger

Och så var det Icehotel

Det allra första sällskapet som övernattade på Icehotel var en specialstyrka från armén, tränad för överlevnad. Det internationella rymdsatellitföretaget Versatel var den första konferensgruppen som sov i -5° C på sängar bäddade med mjuka, varma renskinn. Nästa morgon vaknade de upp, överförtjusta över sin unika upplevelse och Icehotel var fött. Numera är det tiotusentals gäster som delar samma ovanliga upplevelse varje vinter när de övernattar på det allra första ishotellet i världen.

icehotel, verandan, restaurang, ted logart, 1920 x 1080
Icehotels Verandan är Jukkasjärvis nya fine dining-restaurang. Här bjuds du på en tolv-rätters spännande smakresa.
icehotel, verandan, restaurang, ted logart, 1920 x 1080
Restaurangen består av en stor U-formad bardisk runt köket där kock och sommelier för det mesta håller till. Gästerna sitter i bekväma stolar runt bardisken och följer kockarnas arbete genom kvällens stora matupplevelse.
icehotel, verandan, restaurang, ted logart, 1920 x 1080
Denna del av världen, Swedish Lapland, Sveriges arktiska del, skulpterades ut av isen och istiden. Ja, även idag flyttar den isbelagda Torneälven om i landskapet vid varje islossning. Från lingon till renkött, från mandelpotatis till älg, allt smaksatt av jorden som klamrar sig fast på bergssidorna.
icehotel, verandan, restaurang, ted logart, 1920 x 1080
En jägare vet att en ripa som fångas tidigt på säsongen bär en annan smak än en ripa som fångas sent på året. En kräva full med blåbär eller en kräva full med frusna björkskott är två världar på gommen.
icehotel, verandan, restaurang, ted logart, 1920 x 1080
Verandan bjuder på en tolv-rätters matupplevelse som för det mesta är en helt närodlad resa genom det arktiska landskapet.
icehotel, verandan, restaurang, ted logart, 1920 x 1080
Vill du också uppleva en 12-rätters meny på Verandan? För mer information eller bokning, besök icehotel.com.

Sova i -5°C

De allra flesta som sover kallt på Icehotel tycker att det är en fantastisk upplevelse. Snön har en isolerande effekt som skapar en tyst och lugn atmosfär och när du släcker ljuset blir det mörkt på ett sätt som bara människor som bor på väldigt avskilda platser i världen får uppleva nuförtiden.

Tricket är att hålla din kroppstemperatur varm, men lite, lite lägre än normalt – det gäller faktiskt för en god natts sömn var du än befinner dig, inte bara på Icehotel. Sängarna är gjorda av is, men du sover på en helt vanlig madrass, som är täckt av ett isolerande lager med renskinn så det är inte så kallt som man kan tro. Personalen förser dig med en sovsäck gjord för att klara temperaturer ända ner till -25°C, men temperaturen inne på hotellet går aldrig ner under -5°C, så sovsäcken räcker gott och väl till för att hålla dig varm. Bäst är att sova i ett ullunderställ, tunna strumpor av ull och en skön mössa.

Sova kallt

Det krävs en hel del mod för att tillbringa en natt på och omgiven av is – eller?

icehotel, andy anderson, 1920 x 1080
icehotel, andy anderson, 1920 x 1080
De allra flesta som sover kallt på Icehotel tycker att det är en fantastisk upplevelse. Snön har en isolerande effekt som skapar en tyst och lugn atmosfär. Foto: Andy Anderson.

Icehotel året runt

Det som från början verkade som ett knasigt konstprojekt har förnyat sig vinter efter vinter och nu också året runt. Icehotel har tagit fram ett hållbart komplement till vinterns hotell: en 2100 kvadratmeter stor permanent isupplevelse med plats för såväl isbar, isutställning och sviter för övernattning – Icehotel 365. Det är en stilren byggnad som kombinerar hotellets ikoniska bågdesign med traditionella metoder och modern hållbar energi. Väggar, golv och tak är täckta med is och snö och temperaturen håller fem minusgrader året om.

– För artisterna och designerna som gjort sviterna i delen som står året om blir det ju en annorlunda upplevelse. Tidigare har ju all konst levt som en utmätt tid, till våren försvinner isen, men nu skjuter en del av rummen upp vintern och kylan permanent, säger Arne Bergh, konstnärlig ledare på Icehotel och fortsätter:
– Det gör ju att man kanske måste tänka lite annorlunda som konstnär. Man accepterar inte misstag så lätt eftersom de inte försvinner. Sen ler Arne.

Med hjälp av det nästan konstanta dagsljuset från midnattssolen som finns ovan polcirkeln under sommarmånaderna drivs Icehotel 365 enbart på hållbar solenergi under den varma perioden. Nu kan gästerna själva välja om de vill kombinera Icehotel med hundspann och norrsken under vintern, eller vandring under midnattssolen på sommaren.

icehotel, wedding, asaf kliger, 1920 1080
Ceremonisalen på Icehotel är bokstavligt talat en av de coolaste platserna att gifta sig på.
icehotel, wedding, asaf kliger, 1920 1080
När ceremonisalen återvänder till älven om våren, finns bara era gemensamma minnen kvar. Det är svårt att hitta en mer unik plats för ditt bröllop.
icehotel, wedding, asaf kliger, 1920 1080
Det är svårt att hitta en mer unik plats för ditt bröllop. Foton av Asaf Kliger.

Torneälven

Varje vinter lånar Icehotel flera hundra ton is från Torneälv för att sedan lämna tillbaka det sen när våren kommer. Man kanske kan undra varför inte vanligt kranvatten duger? Men det är här, i isen, som Icehotels skönhet ligger.

I precis den här delen av älven rinner vattnet i perfekt hastighet. Inte för snabbt så att strömmen rör upp sediment från botten, men nog snabbt för att syrehalten ska vara ultimat (till skillnad från syrefattigt kranvatten som blir mjölkvitt vid frysning), och samtidigt sakta nog för att isen ska hinna bli lagom tjock. Resultatet blir en ren, kristallklar is. Och tack vare älvens ursprungskälla 200 kilometer norr om polcirkeln är isen också fri från föroreningar och utgör utmärkt dricksvatten.

Det finns faktiskt en rolig historia om precis det.
– Vi skulle vara med på ett event i USA där vi skulle skulptera isblock från Torne älv, men isen fastnade i tullen. De utförde massor av tester för att säkerställa att isen inte innehöll några gifter eller något sådant, säger Arne Bergh, konstnärlig ledare på Icehotel. Testerna kom tillbaka med svaret: Renare än vatten.

När du hälsar på under sommaren så gå ner till älvkanten och kika. På bara två minuter så har hela Icehotel passerat framför dina ögon i form av en fritt forsande älv.

Att skörda is

Isen skördas från mitten av mars till mitten av april, då är den ungefär åttio centimeter tjock. För att skörda isblocken används traktorer och specialgjorda verktyg för att såga ut och lyfta upp de ungefär två ton tunga blocken. Sedan lagras isblocken i minus fem grader till kommande vinter då den används i nästa säsongs Icehotel.

renhorn, ted logart, 1920 x 720

Vill du besöka Icehotel?

Icehotel ligger i Jukkasjärvi, ca 17 km öster om Kiruna. Du kan flyga till Kiruna från Stockholm Arlanda (SAS och Norwegian) eller ta nattåget från Stockholm (SJ). Det går bussar från Kiruna centrum till Jukkasjärvi och du kan också fråga om transfer på hotellet du bor på.För mer information och bokning, besök icehotel.com.

icehotel, ted logart, 738 x 1314

Att göra på Icehotel

ren, reindeer, ted logart, 880 x 738

HÄLSA PÅ RENAR

Hälsa på renarna hos Nutti Sàmi Siida.

icehotel, foto: martin smedsén, 880 x 738

SKULPTERA I IS

Gör som konstnärerna – skapa din egen isskulptur av is från Torne älv.

dog sledding, hundspann, ted logart, husky, 880 x 738

ÅK HUNDSPANN

Upplev hundarnas enorma arbetsglädje medan ni färdas genom vinterlandskapet på denna hundspannstur.

norrsken, northern lights, ted logart, 880 x 738

SPANA EFTER NORRSKEN

Jaga norrskenet på en kvällstur med skoter.