A SWEDISH LAPLAND STORY

Örnnästet

Foto: Conny Lundström

Text: Håkan Stenlund

I byn Kalvträsk utanför Skellefteå har fotografen Conny Lundström byggt ett antal gömslen för naturfotografer att uppleva och fånga kungsörnar på nära håll. Hit kom den brittiska fotografen Dani Connor, just för att få kungsörnar på bild. Men när hon åkte hem var det fullt med ekorrar på minneskorten.

Decembermorgonen är fortfarande lite grå och kall när kaffedoften sprider sig i köket hemma hos Conny Lundström i Kalvträsk. Vintersolen verkar inte alls ha någon brådska upp. Naturfotografen Conny, tar en slurk kaffe. Igår när han var ute på en privat rekognosering till sitt örngömsle, hade han en havsörn och tre kungsörnar på plats.
— Jag fick väl några fina bilder, innan jag var tvungen att köra till Umeå på ett möte.
— Oj, det låter ju bra.
— Men jag tror inte riktigt lika mycket på idag, om jag ska vara ärlig. Det är för fint väder. Men i morgon, när det snöar, då tror jag det blir bra.
— Det säger du?
— Ja, men det där är förstås omöjligt att säga med absolut säkerhet. Det är ändå vilda djur och natur som vi pratar om.

eagle, 1920 x 1080
eagle, 1920 x 1080
eagle, 1920 x 1080
eagle, 1920 x 1080
Naturfotografen Conny Lundström har fotat kungsörnar i över 25 år och de har till stor del format hans liv.

Över 25 år

Men om du nu skulle be någon att spå kungsörnens framfart är Conny Lundström absolut ett säkert val att fråga. I mer än 25 år har kungsörnar och deras habitat till väldigt stor del format hans liv.

En stund senare far vi fram i bilen hans, far fram på skogsvägarna bortom Kalvträsk. En plats som han är född på och en plats som han på många sätt kommit att sätta på världskartan. Det har snöat mycket och är vacker förvinter.
— Jag gillar den här tiden på året när det gäller att vara ute i gömslen. Dagarna där blir inte så långa.

eagle, video, 1920 x 720

Bilden

1996 tog Conny en bild som kom att förändra hans liv. Han hade alltid älskat att jobba med bilder och resor. Hans första publicerade bild togs på Trafalgar Square i London. Så egentligen hade han inte alls ambitioner att bli naturfotograf.
— Men jag började ta med kameran på älgjakten och annan jakt. Och efter några år såg jag att jag oftast satt med kameran i hand, inte bössan. Idag har jag sålt alla vapen.
— Det är väl en resa som en del av oss gör, antar jag. Och för mig kom det naturligt att föreviga viltet istället för att fälla det.

Men bilden som förändrade Connys värld handlade mycket om att Conny hade sett ett träd där han ville fånga en kungsörn. Och så en dag, efter att han lyckats mata in örnen, var ljuset helt perfekt. Och han tog bilden. Och han tyckte om den.

Trots det blev den liggande hemmavid, i flera år. Andra tyckte också att den var vacker och några kompisar sa att han borde skicka in den till en tävling anordnad av BBC Wildlife.
— Jag visste inte ens om den där tävlingen. Men 1999 skickade jag in den och några månader senare kom ett brev från BBC Wildlife som sa: ”Congratulations Mr Lundström, du har precis vunnit pris som Wildlife Photographer of the Year”.
— Det är klart att det betyder något. Och dessutom, för min nystartade business med guidning och örngömslen, var det en väldigt bra start att vinna det priset och sedan få vara med i en stor artikel i BBC Wildlife Magazine.

eagle, 1920 x 1080
eagle, 1920 x 1080
eagle, 1920 x 1080
Fotot som Conny Lundström vann det prestigefyllda "Wildlife Photographer of the Year" med 1999.
Conny upptäckte kungsörnen på 90-talet...
... och han fascinerades av dess mäktighet.

”Wildlife Photographer of the year”

Bilden kom med i boken Wildlife Photographer of the Year, som presenteras av just BBC och The Natural History Museum, tillsammans med bilder av andra kända fotografer som vann pris det året. Connys bild blev utsedd till bästa porträtt, men det finns flera olika kategorier. Men sedan, när BBC gjorde ett ”Best of” från 20 år av tävlingen, kom också hans bild med tillsammans med bilder från fotografer som Tim Laman, Makarna Pickford, Frans Lanting, Jim Brandenburg, Jan Töve och många andra världskändisar. Det praktverket heter Light on the Earth. Egentligen en helt fantastisk resa för en bild som blivit liggande på hemmakontoret i tre år.

– När du sitter och tittar på en kungsörn blir du alltid lite överraskad över hur lömska de är, hur mycket vilt som är kvar i örnen.

Numera är Connys gömslen i Kalvträsk något av världens säkraste vad, för den som vill uppleva ett örnmöte på nära håll. Men varför blev det örnar?
— Jag vet inte något riktigt bra svar. Jag fotograferade ju städer och resor. Men sen förstod jag att det var något speciellt. Det är en så speciell fågel. Vissa individer har jag följt i nästan 20 år.
— Sen är kungsörnen också högst upp i hierarkin och det är också lite speciellt. Andra fåglar och djur har respekt för den och även när två örnar möts är det alltid en hierarki, även inom ett par.
— När du sitter och tittar på en kungsörn blir du alltid lite överraskad över hur lömska de är, hur mycket vilt som är kvar i örnen. Det är fascinerande.

gömsle, 1920 x 1080
Conny har haft flera gömslen under åren.
gömsle, 1920 x 1080
Naturfotografer har det sällan särskilt bekvämt ute på uppdrag...
gömsle, 1920 x 1080
... men Connys gömslen är både varm och rymliga – för att vara gömslen då.
gömsle, 1920 x 1080
Att fotografera från högre höjd,
eagle, 1920 x 1080
... kan ge ett helt nytt perspektiv.

Ekorrar

Men örnar är inte allt du ser i ett örngömsle. Småfåglar är på ständigt besök, korp och räv även så. Korpen är en väldigt bra örnspion – när korpen börjar väsnas och varna så vet du som fotograf att saker är på väg att hända. Och sen händer det ju att någon ekorre kommer förbi. Och kanske var det just det som fick naturfotografen Dani Connor att falla pladask. Hon flög in till Kalvträsk för att fota örn, vintern 2019, men såg en ekorre på sista dagen och blev förälskad – om det nu kan vara rätt ord. Hon frågade om hon kunde komma tillbaka för att hjälpa Conny med att sköta gömslen i utbyte för möjligheten att fotografera och filma.
— Det är möjligt att jag inte riktigt har tålamodet för att fotografera örn från ett gömsle säger hon och skrattar.
— Så ekorrarna var därför tacksamma att hålla på med. Det är lite lättare att komma nära, att bygga upp ett förtroende. Och sedan, när jag hittade de fyra moderlösa ekorrungarna, blev det en slags mission att ta hand om dem.

Dani kom de fyra ungarna väldigt nära. Hon spelade in deras ljud när de kommunicerade. Ekorrungen Baby Pear hade ett ljud som var i ett väldigt högt tonläge, som Dani fångade och lade upp på sitt twitterkonto. Regissörerna bakom en ny sci-fi film såg klippet och hörde ljudet. De behövde ett högt skrik, men kunde inte skapa det i studion. Det är därför en liten ekorre vid namn Baby Pear kan göra debut på sci-fi scenen, för sitt höga tonläges skull. BBC Wildlife har i flera sammanhang uppmärksammat Danis jobb, och hon har själv producerat och publicerat en film i sina egna kanaler om ekorrar. Dessa har blivit en smula virala.

Danni Connor Wild

Dani Connor kom till Kalvträsk för att fota kungsörn men stannade för ekorrarna. Och det blev en dokumentär om hennes vänskap med fyra ekorrungar.

bird, fågel, hackspett, gråspett, 1920 x 1080
bird, fågel, korp, raven, 1920 x 1080
fox, räv, 1920 x 1080
ekorre, squirrel, 1920 x 1080
Mindre fåglar är ofta på besök vid gömslena ...
... liksom korpar...
... och rävar.
Och så klart, ekorrar.

Förtroende

Men egentligen är det samma belöning, örn eller ekorre. Väntan på att fånga en örn, eller en ekorre eller en lax är densamma. När det händer är det längden på väntan som avgör storleken på belöningen. I Danis fall handlade det mer om att hon blev kvar i Kalvträsk längre än hon tänkt och att hon då inte orkade sitta i ett gömsle varje dag utan ville skapa sin egen stil av fotografering.
— Jo, men så är det. När jag kom till Kalvträsk var det för att fotografera en kungsörn. Eftersom Conny byggt upp en verksamhet, men också örnarnas förtroende under många år, kände jag att det var lite samma med mina ekorrar. Jag ville lära mig mer om dem och jag ville interagera med dem.
— Men sedan hände den tragiska olyckan och plötsligt hade jag fyra små ekorrungar att försöka bygga upp ett förtroende hos, och helt enkelt rädda dem. Det tog väldigt lång tid. Jag sov två veckor i tält, bredvid deras träd. Det var så länge det tog innan jag ens kunde komma ut och de stannande kvar, utan att jag skrämde dem. Det var speciellt.

conny lundström, 1920 x 1080
Conny spenderar den största delen av tiden utomhus.
vitbergen skellefteå, 1920 x 1080
Han återkommer ofta till Vitbergen.
bird, fågel, orre, 1920 x 1080
Under våren hittar du honom på en myr under soluppgången, tittandes på orrarna som spelar.
bird, fågel, lavskrika, 1920 x 1080
Lavskrikan är ett uppskattat objekt att fota.

Gömslen

Örngömslet Conny har ligger i kanten av en myr några kilometer från Kalvträsk. Det här är ett av flera gömslen han har. Men det här är det kanske mest produktiva. Det är vid denna myr han fotograferade sin vinnarbild och det är här han har minst tre par revirörnar som lätt kan segla in över åteln. Vi gör eld i kaminen som finns i ett av timmerstugans hörn. Det är ingen lyx, det är funktionellt. Här finns åtta hål för kameror att och ett enkelt dass.
— Vi gör väl en espresso om en stund. Nu ska vi se om det händer något. Ibland sitter örnarna där direkt på morgonen. Ibland får man vänta till efter lunch. Det går aldrig säga, annat än korparna kommer att varna om det är något på gång.

— Jag har väl flera tiotusentals som jag aldrig kollat igenom.

Conny har massor av historier att berätta om örnmöten. Han har så mycket erfarenhet av att fotografera dem att det knappt går att förstå.
— Hur många örnbilder har du tagit? Conny skrattar:
— Jag har väl flera tiotusentals som jag aldrig kollat igenom.
— Så det kan ligga någon BBC-vinnare begraven där på någon hårddisk?
— Nej, som fotograf känner du nästan direkt på dig om du fått något riktigt bra. Däremot har jag förstås en massa bilder många skulle drömma om att ha.

eagle, 1920 x 1080
Det är något närmast förhistoriskt i kungsörnens sätt att uppföra sig.
eagle, 1920 x 1080
Det är så definitivt och ovänligt, ett absolut utslag av hierarkier och darwinistiska lagar.

Kungsörnen

Kungsörnen, Aquila chrysaetos, är inte Sveriges största fågel. Havsörnen, exempelvis, har fortfarande ett större vingspann. Men för den skull är kungsörnen, precis som sitt namn säger, den fågel som sätter reglerna. På nära håll, som fåglarna kommer här vid gömslet, syns något närmast förhistoriskt i fågelns sätt att uppföra sig. Det är så definitivt och ovänligt, ett absolut utslag av hierarkier och darwinistiska lagar.

I Sverige idag finns den i barrskog från Dalarna till Torneträsk, där Västerbotten och Norrbotten har mer än hälften av alla häckande par. Conny säger att örnarna kring hans gömslen i Kalvträsk har varit en relativt stark population. Men för hundra år sedan, på 1920-talet var örnen nästan utrotad i Sverige. Efter en hård debatt fridlystes den. Kungsörnen kom sedan den tillbaka för att åter under 1960-talet drabbas hårt av miljögifter, miljögifter koncentreras ju högre upp i näringskedjan du kommer och örnen är i topp. Idag är det moderna samhället, avverkningar av boträd, vindkraftverk, biltrafik och viss tjuvjakt de stora hoten för örnen. Över 600 par beräknas finnas i Sverige men kungsörnen är rödlistad i Artdatabanken, som nära hotad. Dock går det att jämföra med för ett sekel sedan, då knappt några fanns. Conny har flera revirörnar kring sina gömslen. Plötsligt dånar det till. Korparna som varit tysta och hungriga för plötsligt ett ljudligt liv.
— Nu händer det. Nu kommer den, säger Conny och glider fram till sin förmonterade kamera.

Och när vi kikar ut ur gömslet sitter den där. Med en min som avslöjar medvetenheten om vem som är stjärnan i den här föreställningen. Efter ett tag börjar kamerans slutare smattra. Kanske något blir gott nog för en världsfotograf. Men annars fastnar det på ett minneskort som blir liggande. Vackert så.

Boka ett gömsle

Om du vill uppleva naturfotografering eller specifikt kungsörnsfotografering, är Conny och Wildshots Sweden ett utmärkt val. Läs mer på Read more at connylundstrom.com

Mer naturfotografering i Swedish Lapland
Hide&See
Rajamaa
Scandinavian Sami Photoadventures