När extremsimmaren Christof Wandracht som första människa korsat Bodensjön och satt världsrekord över engelska kanalen sökte han nya utmaningar. Han fastnade för vintersim och resten är, som det brukar heta, historia.

Tysken Christof Wandratsch, född –66, är extremsimmare och världsstjärna på långa distanser. Bland annat var han först med att korsa Bodensjön, Tyskland största sjö. Det tog honom 20 timmar att avverka de 64 kilometrarna. 2007 simmade han över engelska kanalen snabbare än någon annan med en tid precis över sju timmar, samma år satte han också världsrekord över Gibraltarsund och 2016 slog han sitt tidigare rekord på 1000 meter Vintersim. Ja, ni förstår bilden. Han har simmat lite överallt i världen och han gillar framför allt att simma långt – och på senare år även kallt.

Extremsimmaren Christof Wandracht.

Vintersim och kallbad

Men först lite om vintersim och kallbad. I genomsnitt tar det 20 sekunder att simma 25 meter i en isvak i centrala Skellefteå. Kallbad ska vara allmänt hälsogörande. Gynna allmäntillstånd och bygga självkänsla. Det vet man, för tävlingssimmat om vintern, i vattentemperaturer strax över nollan har man gjort här sedan 2012. Arrangörerna Dark and Cold har dragit världens blickar till tävlingarna och etablerat Vintersim i Skellefteå som en självklar del av vintern i norra Sverige.
– Vi hade en idé om att göra något för att hylla vintern, säger Jarkko Enquist, en av initiativtagarna till tävlingarna.
– Något spektakulärt som drog uppmärksamhet till vår plats på jorden. Och så blev det. Sprunget ur en villkorslös kärlek till mörkret och kylan.

Tävlingsbassängen på Skellefteälven.

Shiintopräster och vanliga norrlänningar

Numera finns forskning på att ett rejält isbad då och då får kroppen att må bra. Brittiska atleter som tennisspelaren Andrew Murray, sju-kamparen Jessica Ennis-Hill, löparna Paula Radcliff och Mo Farah kör alla isbad efter en tuff match när de vill återhämta sig snabbare. Isbad har alltså en antiinflammatorisk verkan, verkar det som. Australiens förbundskapten i cricket sa:
– Förr brukade de lägga ölen på kylning, nu är det atleterna som hamnar i isen.

Dock har forskning visat att om du vill bygga dina muskler, är i en uppbyggnadsfas, kan isbadets antiinflammatoriska påverkan vara kontraproduktivt. Men att det är bra, på många sätt, det har ju shiintopräster och vanliga norrlänningar vetat i århundraden. Bastu och sen ner i snön.

Kallt vatten är bra för kropp och själ.
Lär dig mer

I februari varje år arrangeras Scandinavian Winter Swimming Championship i Skellefteå, Swedish Lapland.

Mer om tävlingarna hittar du på darkandcold.com.

Fastnade snabbt för vintersim

Anledningen till att Christof Wandratsch är just här, just nu, är förstås Vintersim och den världscuptävling som Skellefteå står värd för.
– Efter att 2013 ha korsat Bodensjön, letade jag efter en ny utmaning. Jag fastnade ganska snabbt för vintersim och året efter deltog jag för första gången i ett mästerskap.

Då var det VM i Rovaniemi, Finland. Christof ställde upp i 450 meter och vann förstås.
– Det gav absolut mersmak.

I Skellefteå har Christof tävlat många gånger. Nu senast ställde han upp på alla distanser. Sex stycken.
– Det är alltid fina tävlingar i Skellefteå, säger han och berättar att det gick bra.

Även den här gången. Det går inte att ta miste på att Christof, trots en ödmjuk framtoning, tycker det är fantastiskt roligt att tävla – och inte minst att vinna.
– Ja, jag vann alla sex lopp, säger han med ett brett leende.

Vintersim blev en ny utmaning för Christof.

Vintersim kräver mer energi

Christof menar att Vintersim på många sätt är helt annorlunda i jämförelse med hur du tar dig an traditionella simtävlingar.
– Går du ut för hårt känns det som om kroppen tvärdör utan att kunna återhämta dig. Vanligtvis är det bara att dra ner lite på takten så hittar kroppen ny energi men i kyla så är det omöjligt.

Christof berättar också att musklerna blir mycket hårdare och att du förbrukar mycket mer energi när du vintersimmar.
– Jag brukar säga att du förbrukar ungefär lika mycket energi om du simmar i nollgradigt vatten i tio minuter som om du simmar i mer normala vattentemperaturer under två timmar.

Christof tillsammans med dottern Stella och vintersimmare Birgit Becher.

Ännu mer vinter

Christof reser och tävlar med sin dotter Stella Krutenat och den tyske långdistanssimmerskan Birgit Becher. Förutom att tävla under mästerskapet passar de på att uppleva riktig vinter. Christof berättar att de åkt hundspann och kört snöskoter.
– Det var så tyst, bakom hundspannet. Och stjärnklart. Jag var så lycklig. Nästan lika lycklig som hundarna, skrattar han och berättar att de blev fort vänner. Han och hundarna.
– Kanske för att vi båda gillar att pressa oss till max, skrattar han, inte minst på vintern.

Christof värmer upp inför Skandinaviska mästerskapen i vintersim.

Ladda för Vintersim

Christof berättar hur han tycker du ska ladda upp för en säsong av vintersim.
– Börja på hösten. Första korta dopp. Sedan längre sim ju lägre vattentemperaturen blir. Annars är det inte mycket som behövs. Det är förstås en stor fysisk ansträngning men mycket sitter också i huvudet. Annars är det bara badkläder, simglasögon och en simmössa. Och kanske en badrock.
– Alternativet till ett bra vintersim mitt i stan är förstås ett snödyk från skoterdynan rätt ner i den mjuka, nyfallna snön, säger Christof och ler.

Klimatet må vara kallt och bistert där man hittar vintersimmaren, men min erfarenhet är att vintersimmaren också är en osedvanlig samling varma människor.

#swedishlapland på Instagram
Läs också
  • Vintersim, en hyllning till mörkret och kylan!

    Vissa människor gör det en gång i livet. Några varje vecka, på söndagar vid lunchtid. Vissa gör det av hälsoskäl, några för att de vill visa sig modiga och en del bara för att de vill vinna. Men den enda anledningen du verkligen behöver när du kliver i ett hål i isen, i 0,1° C kallt vatten, är din egen.

    Ted Logart
  • Längdskidåkning i själ och hjärta

    En gång i tiden var längdåkning till för transport. Idag är det till för vårt välbefinnande. Med långkalsongerna på och snor i skägget tar vi oss an livet – medan skidhistoria skrivs.

    Håkan Stenlund
  • Varmt välkommen till kylan och mörkret

    Jorge är något av en äventyrare. Han är från Spanien och har varit nästan överallt i hela världen. Han har sett pyramider. Tempel och tundra. Stora barriärrev, Route 66 och Grönlands väldiga istäcke. Bestigit berg och en massa annat.

    Ted Logart